Liên Mạng VietNam || GiaiTri.com | GiaiTriLove.com | GiaiTriChat.com | LoiNhac.com Đăng Nhập | Gia Nhập
Tìm kiếm: Tựa truyện Tác giả Cả hai

   Tìm theo mẫu tự: # A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Danh sách tác giả    Truyện đã lưu lại (0
Home >> Truyện Dài >> Uẩn khúc tình yêu

  Cùng một tác giả


  Tìm truyện theo thể loại

  Tìm kiếm

Xin điền tựa đề hoặc tác giả cần tìm vào ô này

  Liệt kê truyện theo chủ đề

  Liệt kê truyện theo tác giả
Số lần xem: 9234 |  Bình chọn:   |    Lưu lại   ||     Khổ chữ: [ 1, 2, 3

Uẩn khúc tình yêu
Dạ Miên

Tập 2

Ngồi trong giảng đường mà đầu óc của Triển My vẫn không sao tập trung được, những nụ hôn đầu đời đêm nào mà "người ấy" dành cho cô cứ vương vấn mãi trên trán trên má. Dù nụ hôn chỉ dừng lại ở mức tình cảm anh em, nhưng tâm hồn trong trắng của cô cứ xao động, bâng khuâng. Cô biết tạo hóa ưu đãi cho mình có được một gia đình đầm ấm chỉ với người cha đáng kính và bà vú hiền lành, cộng thêm nhan sắc xinh đẹp, nhưng không vì thế mà Triển My tự cao, hoặc xem thường người khác. Chính vì lẽ ấy bên cạnh cô không bao giờ thiếu những chàng trai săn đón, chiều chuộng, thế mà trái tim ngây thơ kia vẫn dửng dưng.
Bạn cô thường trêu chọc cô:
- Trái tim của mi làm bằng "inốc.. xờ" hay có dòng máu lạnh sao mà cứ phớt ăng lê với tất cả vậy?
Cô chỉ cười cười không đáp, cô hiểu rất rõ nỗi lòng thầm kín của mình chẳng bao giờ thích hợp với bạn bè cùng lứa sôi nổi hoạt bát. Đến khi một người đàn ông khác xuất hiện đã làm tan rã lớp băng tuyết mà từ lâu cô dùng để tự bảo vệ lấy mình. Người ấy chính là Tiêu Vỹ Hoàng, "thầy" dạy của cô. Thái độ trầm tĩnh, chững chạc, phong cách nghệ sĩ đã chinh phục cô tiểu thơ Ôn Triển My từ lúc nào không biết.
Nhưng càng gần gũi, cô thấy bản tính của Vỹ Hoàng thật kỳ lạ. Có lúc ngọt ngào, dịu dàng quan tâm đến cô, nhưng thoắt cái lại lạnh lùng, xa lạ đến khó hiểu. Nhiều đêm Triển My cứ trằn trọc thổn thức không ngủ được. Cô chẳng làm cách nào để ép mình đừng ray rứt vì "người ấy", một người mà cô gởi trọn cả ước mơ tuổi thanh xuân một cách thầm kín...
- Ê! Mi nghĩ gì mà cứ thần người ra thế? Hết giờ rồi kìa!
Cái huých tay của cô bạn ngồi bên cạnh khiến Triển My giật nảy mình, nhìn quanh giảng đường bắt đầu thưa thớt khi giờ lên lớp đã xong từ lâu.
Cô cười lúng túng vội chữa thẹn:
- Đâu có, mình chờ mọi người về trước để lấy xe cho dễ mà.
Cô bạn vội vàng tin ngay, vì chính cô ta cũng ngán ngẩm cảnh ồn ào ở bãi giữ xe khi tan trường.
Chờ thêm một lúc nữa, Triển My mới lững thững dắt xe ra cổng. Hoàng hôn trong thành phố luôn bị những dãy nhà cao tầng che khuất, nhưng vài ánh vàng nghịch ngợm vấn cố len lỏi đáp lên mái tóc dài các cô gái trên đường. Chẳng mấy chốc, cô về đến nhà, bà Hòa đang loay hoay nấu ăn dưới bếp. Triển My vờ hít hít mũi nhăn mặt:
- Vú ơi! Con đói bụng quá! Vú có gì cho con ăn với.
- Con ráng chờ chút xíu có được không?
- Mọi bữa con vẫn chờ ông nhà về mà, sao hôm nay đói sớm thế?
Cô cười phá lên rồi ôm lấy bà vú nũng nịu:
- Con đùa với vú một tí cho vui thôi, chiều nay con có hẹn rồi, con không dùng cơm nhà đâu. Vú nói giúp ba con nhé. Nhé vú!
Bà Hòa dừng tay quay ngoắt người lại hỏi nhanh:
- Con hẹn với ai thế? Con gái lớn phải cẩn thận đừng giao du với bọn du thủ du thực nghe con.
- Vú đừng lo, người ấy vú cũng biết mà.
Bà vú cau mày suy nghĩ rồi bật thốt:
- Có phải cậu Vỹ Hoàng không con?
Cô bẽn lẽn ửng đỏ cả mặt lên, mỉm cười thay cho câu trả lời. Bà Hoa gật gù có vẻ hài lòng.
- Đi với cậu ấy thì vú và cả cha con cũng vui và an tâm. Triển My này! Thế ấy có nói gì với con chưa?
- Vú... sao vú hỏi kỳ vậy? Nói gì mới được kia chứ?
Bà Hòa bật cười cốc yêu lên đầu cô, chép miệng:
- Chuyện trai gái hò hẹn gặp riêng để làm gì, con còn hỏi vú nữa à?
Thẹn quá, cô ôm mặt chạy nhanh về phòng, miệng hét lớn:
- Vú chọc con hoài, con nghỉ chơi vú ra luôn đó.
Bà Hòa nhìn theo, lắc đầu.
- Con bé này cứ như còn bé lắm vậy. Hở một tí là đòi nghỉ chơi liền, chẳng từ ai cả. Cầu trời phật phù hộ con bé gặp được người đàng hoàng như cậu ấy thì tốt lắm.
Trong khi đó Triển My đang ngồi trước kính bàn trang điểm. Một cô bé xinh đẹp với đôi mắt long lanh hạnh phúc, một làn môi mọng đỏ tuổi thanh xuân, một đôi má ửng hồng ngây ngất hương say của mối tình đầu. Mình đấy ư? ÔTriển My đó chăng? Cô từng nghe bạn bè kháo rằng "Tình yêu làm cho người con gái thay đổi tuyệt vời hẳn lên", như thế thì chết rồi, ngày mai tụi bạn sẽ quây lấy cô mà tra khảo vì làm sao giấu được nụ cười cứ chúm chím, đôi mặt cứ rực sáng và má cứ hây hây đỏ...
- My à! Cậu Vỹ Hoàng đến rồi đây nè!
- Vâng, vú bảo anh ấy chờ con một chút. Con xuống ngay.
Lần đầu tiên hẹn hò với người khác phái lại là người mình cảm mến, cô thấy hồi hộp lạ. Hết chọn chiếc áo đầm nay lại chọn bộ đồ tây khác, cuối cùng cô ưng ý nhất chiếc đầm trắng muốt dài chấm gót. Màu trắng này sẽ đánh dấu một ngày trọng đại nhất đời cô, tất cả tình cảm trong trắng của cô sinh viên dành hết cho người có tên Tiêu Vỹ Hoàng.
Vẫn để tự nhiên không phấn son, Triển My xõa mái tóc dài xuống ngang lưng, cầm chiếc ví đi xuống. Vỹ Hoàng đối với cô không có gì xa lạ mà đôi chân cô bỗng dưng cứ như cứng lại trong mỗi bước đi. Hôm nay Vỹ Hoàng trông có vẻ trẻ hơn với chiếc sơ mi trắng cùng quần tây đen, nhìn thấy cô, anh vội đứng lên buột miệng:
- Trông My thật lạ!
Cô bẽn lẽn cúi đầu đáp nhỏ:
- My cũng thế, có gì khác đâu. Chúng ta định đi đâu vậy anh?
- Anh sẽ đưa My đến một nơi mà chắc chắc My chưa bao giờ. Xin phép
vú con đi.
- Các con đi vui vẻ nhé?
Ngồi sau lưng trên chiếc xe gắn máy không lấy gì làm mới của anh mà cô thấy tâm hồn vui lạ. Đối với Triển My, vật chất chỉ là thứ phù hoa. Cô nhẹ nhàng nép người vào tấm lưng rộng một cách tin cậy. Mái tóc dài đen óng của cô tung bay trong gió chiều, thỉnh thoảng lại quấn quýt bờ vai của chàng trai trẻ.
Chạy vòng quay nhiều con đường nhỏ, cuối cùng Vỹ Hoàng đừng xe lại trước một quán cà phê thật thơ mộng nằm cạnh bờ sông. Quán rất đơn sơ với mái lợp bằng lá dừa nhưng phong cảnh được bày trí như nông thôn thật lãng mạn. Những chiếc bàn ghế tre xinh xinh bao quanh chậu xương rồng kiểng hình thù lạ mắt, trên bàn lúc nào cũng có bình trà nóng ủ trong trái dừa khô ngộ nghĩnh.
Triển My thích thú trầm trồ:
- Làm sao anh biết một nơi tuyệt vời như thế này?
- Con trai mà, thời sinh viên bọn anh cứ sục sạo tìm những nơi lạ để suy gẫm chuyện đời, để sáng tác... My uống gì, anh gọi nhé?
- Cái gì cũng được, em dễ nuôi mà.
- Ngồi ngay gió sông My đừng dùng đá lạnh lắm, sữa nóng được không?
Cô cảm thấy ấm áp trước sự chăm sóc tế nhị của anh nên ngoan ngoãn gật đầu. Những chiếu tàu chạy ngược chiều đã lên đèn khi hoàng hôn dần khuất bóng. Ngọn đèn pha lê lướt loang loáng trên mặt sông ẩn hiện nhiều đám lục bình bồng bềnh giỡn sóng.
- Đẹp quá, thơ mộng quá phải không anh?
Giọng nói của Triển My thật khẽ khàng, cô như sợ phá vỡ sự im thiêng liêng ấy.
Cả hai im lặng thật lâu bên nhau, Vỹ Hoàng lên tiếng trước.
- Triển My, có phải em là người luôn ghét sự giả dối?
Cô nhướng mắt có vẻ ngạc nhiên:
- Vâng. Nhưng sao anh lại đề cập đến chuyện này?
- Bởi vì nó bắt đầu cho một câu chuyện anh sắp kể với em. Gia đình nó rất hạnh phúc bởi lúc nào cũng đầy ấp tiếng cười của hai đứa con trai khỏe mạnh. Hạnh phúc cứ lớn dần lên khi cả hai đều trưởng thành. Định mệnh cướp đi người chủ trụ cột gia đình do tai nạn. Người anh phải gánh lấy sản nghiệp của cha đang bỏ dang dở để nuôi mẹ và em trai. Một thời gian sau đó không quán xuyến nổi, người anh đành cầu cứu em mình phụ giúp khi vừa ra trường. Một thương trường hoàn toàn không phù hợp với những gì mình đã học, nhưng vì thương mẹ và anh, người em đành nghe theo.
- Nếu là em thì em cũng làm như vậy, người em thật là hiếu thảo.
Cắn môi thật đau, anh tiếp tục:
- Vào một ngày kiạ.. một ngày yên ả cũng như mọi ngày, người em bừng tỉnh trong căn phòng quen thuộc của mình với... đôi còng trên tay. Anh bị bắt với tội danh chiếm đoạt tài sản của công ty, đó là số tiền khá lớn để pháp lương cho công nhân.
Triển My không kiềm được buông miệng hỏi nhanh:
- Tại sao chuyện ấy lại xảy ra? Một con người hiếu thảo biết suy nghĩ chẳng lẽ lại làm chuyện ấy hay sao?
- Nếu lúc ấy, chỉ duy nhất một người có suy nghĩ như My cũng là điều an ủi cho người ấy rồi. Nhưng sự thật vẫn là sự thật không sao chối cãi được. Hai năm ở trại cải tạo đó là cái giá phải trả cho việc làm của mình. Sau hai năm chàng trai ra trại, tự quyết sẽ làm lại bằng chính nhiệt huyết của mình, nhưng thực tế quá phũ phàng.
- Anh kể nhanh lên, em sốt ruột quá.
- Người mẹ đáng kính xấu hổ khi nhìn mặt đứa con lầm đường lạc lối, người anh không nhận em vào công ty, sợ ảnh hưởng uy tính của mình. Điều nâng đỡ cuối cùng là cô bạn thân cũng là người yêu thời sinh viên. Cô ấy lẳng lặng chia tay chàng trai không một lý do nào cả. Thật là buồn cười.
Trái tim phụ nữ luôn yếu đuối, Triển My xót xa bình luật:
- Thật không công bằng. Tục ngữ có câu "Đánh kẻ chạy đi, chứ không đánh người quay lại". Trong cuộc sống, ai lại không có lỗi lầm, quan trọng là họ có chịu sửa đổi hay không. Ợ.. mà sao tự dưng anh lại kể chuyện này cho My nghe? Nó có liên quan gì đến chúng ta đâu.
Nhìn cô thật lâu, anh không trả lời câu hỏi của cô mà cất giọng thật trầm, tiếp:
- Tạo hóa như cố tình trêu chọc trái tim đang rỉ máu của chàng trai trẻ. Hôm ra trại, anh ta gặp ngay một cô gái trong trắng tinh khiết như pha lê. Cô bé có vẻ ghê sợ anh, nhưng trời xanh lại lần nữa sắp đặt họ tái hợp nhau vào hoàn cảnh khác. Thời gian sau tình cảm nảy sinh giữa hai người, biết cô gái không nhận ra mình, chàng trai ấy luôn sống trong sự cắn rứt của lương tâm. Tình yêu thật sự không thể nào sống lâu trong dối lừa được. Triển My! Hôm nay anh muốn gặp riêng em để kể hết những gì từ lâu mà anh không dám tơ tưởng. Triển My! Anh chẳng hề mong muốn ở em một lòng thương hại hay cầu xin gì ở em cả. Anh chỉ muốn em biết tất cả sự thật về Tiêu Vỹ Hoàng này thôi.
Dù dưới ánh đèn lấp lánh chớp tắt ở quán cà phê nhưng Vỹ Hoàng vẫn nhận ra gương mặt trắng bệch của Triển My, đôi mắt cô mở to lộ vẻ kinh ngạc quá độ, môi cứ mấp máy không thốt nên lời.
Lo lắng anh chồm đến lấy lấy đôi tay giá lạnh của cô xót xa:
- Triển My! Anh thành thật xin lỗi em. Anh muốn nói ra chuyện này từ lâu rồi, nhưng anh... anh quá yêu em, sợ mất em.
Đột ngột cô rút mạnh tay về nghẹn ngào tức tưởi:
- Anh đừng đến gần tôi nữa. Nếu không, tôi... tôi nhảy xuống sông ngay.
- Thôi được, anh hiểu mà. Nhưng em đừng nên xúc động quá nhiều Triển My.
Cô ôm mặt khóc ròng:
- Trời ơi! Tại sao tôi quá mù quáng đi yêu một người lừa dối tôi cơ chứ. Mẹ Ơi! Con khổ quá mẹ Ơi.
Tiếng gọi mẹ thống thiết của cô gái vừa chớm yêu gặp nhiều nghịch cảnh khiến anh càng đau lòng hơn. Đến bây giờ Vỹ Hoàng mới biết Triển My yêu mình đến thế, và cả anh cũng vậy. Bởi vì quá yêu cô, nên anh cố nén im lặng đến sự thể như thế này. Nhiều ánh mắt tò mò nhìn về phía hai người, anh ái ngại lên tiếng:
- Triển My! Anh vạn lần có lỗi, em cứ mắng, cứ đánh anh thế nào anh cũng chấp nhận, miễng sao em đừng tự tin làm khổ mình.
Cô ngẩng phắt đầu lên cố nén tiếng nấc trong lồng ngực bé nhỏ, gương mặt ràn rụa đây nước mắt. Cô nói từng tiếng thật khó nhọc.
- Anh nghĩ tôi sẽ đối xử như thế nào hay sao? Anh không đáng đâu, không đáng đâu. Tôi căm hận anh suốt đời.
Thốt ra những lời như thế, Triển My có vẻ thấy dễ chịu hơn. Co6 tiếp bằng giọng rành mạch, như lệ vẫn lã chã rơi.
- Tôi yêu anh vì anh cùng chung chí hướng nghệ thuật, tôi yêu anh vì anh là một người cầu tiến, không lệ thuộc vào gia đình giàu có, và cuối cùng tôi yêu anh vì trái tim tôi mách bảo anh là người đàn ông chân thật nhất trong tình cảm. Tôi tuy sinh ra trong một gia đình có nề nếp, nhưng không hề chút thành kiến với những ai đã một lần lầm lỗi. Nhưng tôi không bao giờ tha thứ vì anh xúc phạm tôi, giấu giếm sự thật suốt thời gian qua.
Vỹ Hoàng không thể thốt lên lời nào vì mình đã chạm đến lòng tự trọng của một cô gái biết yêu. Anh cắn môi im lặng nhìn mãi gươi mặt vừa quen thuộc đến gang tấc lại vừa như xa cách nghìn trùng kia.
Một khoảng trống ngột ngạt giữa không gian khoáng đãng, thật là nghịch lý, cũng như nỗi háo hức lần hẹn hò đầu tiên của hai người lại trở thành sự Oán hận không hóa giải được.
Thỉnh thoảng chỉ nghe tiếng nấc nhẹ rời rạc, anh lên tiếng đánh tan sự nặng nề đó.
- Triển My! Anh... tôi thành thật xin lỗi em. Tôi biết em không thể nào tha thứ cho tôi được, bởi vì... Mà không, có nói thế nào đi nữa, sự thật cuối cùng không thể nào thay đổi. Tôi không hề thanh minh cho sự trong sạch của mình, mà xin em hãy xem những chuyện đã qua như một cơn ác mộng mà thôi. Cố gắng học hành đừng phụ lòng tin của cha, của vú Hòa và của... thầy cô. Tôi...
Trái tim yếu mềm của Triển My một thoáng xao động. Ôi! Sao bờ vai ấy gần gũi quá, ánh mắt ấy thiết tha quá, giọng nói ấy ngọt ngào quá mà mình không thể ngã lòng vào được. Không. Mình không cho phép bản thân gục ngã. Cô hất gương mặt tái mét lên đáp chậm:
- Tôi không muốn nghe lời ngụy biện nào của anh nữa. Tôi hy vọng trên đường đời, tôi và anh đừng bao giờ tái ngộ. Vĩnh biệt.
- Triển My! Tôi đưa em về.
- Không cần.
Cô chạy nhanh ra đường, Vỹ Hoàng luống cuống rút tiền ra để lại bàn, quay xe chạy theo. Nhưng Triển My vừa kịp ngoắt taxi chờ đến. Tại cô còn thoáng nghe tiếng anh:
- Rồi một ngày nào đó em sẽ hiểu tôi hơn, cô bé à.
Thế là hết. Chấm dứt một cuộc tình. Chẳng lẽ Tiêu Vỹ Hoàng này vô duyên đến thế sao? Nếu biết trước anh xin ở lại trại cải tạo có lẽ đầu óc thanh thản hơn. Biết anh là người có học thức, lại chuyên về nghệ thuật, nên anh phụ trách thông tin báo tường về mặt tinh thần cho trại. Sau cánh cổng trại mọi người đều bình đẳng như nhau, không pha6n biệt người giàu kẻ hèn hay người sang kẻ khó.
- Anh gì đó ơi! Anh để quên cái này.
Cô tiếp viên đi đến đưa cho anh chiếc khăn tay màu hồng thơm ngát còn ướt đọng những giọt lệ của người yêu bé nhỏ vừa vuột mất khỏi cuộc đời.
Ngắm nghía giây lát, Vỹ Hoàng cẩn thận cất kỹ vào túi áo, anh chẳng hề có ý định trả lại chủ nhân nó, vì đó là tặng vật duy nhất kỷ niệm một tình yêu ngắn ngủi vừa qua đời anh để lại hai nỗi đau khác nhau, nhưng Triển My làm anh luôn xót xa khi nghĩ đến.
o0o
Vừa bước vào nhà, Côn Thanh hít hít mũi có vẻ ngạc nhiên:
- Mẹ! Nhà mình hôm nay có khách à? Sao con nghe có nhiều mùi thơm hấp dẫn quá thế?
- Đâu có khách khứa gì. Lát nữa Vỹ Hoàng về nhà chơi, mẹ dặn chị bếp làm chút món ăn ngon để bồi dưỡng em con. Tội nghiệp, nghe nói cũng đi đó đi đây dữ lắm, ăn uống thất thường.
- Thì tại chú ấy muốn rước cực cho mình ở thành phố này thiếu gì việc lại cứ muốn lây lất tứ xứ.
Chi Mai bưng ly nước chanh đặt trước mặt chồng rồi rụt rè lên tiếng:
- Hay là... anh gọi chú ấy về công ty làm việc đi, có anh có em.
Côn Thanh dằn mạnh ly nước chanh xuống bàn làm sóng sánh nước tràn ra mặt vải hoa, gằn giọng:
- Tại sao em nói mà không chịu suy nghĩ chứ? Tuy công ty mình của tư nhân nhưng phải có uy tín, ai dám giao du với công ty từng có người bị còng tay vì tội chiếm đoạt tài sản của công.
Cô vẫn cố dịu dàng phân bua:
- Em hiểu điều đó chứ, nhưng chuyện đã qua lâu lắm, gần bốn năm rồi, ai mà còn nhớ đến chuyện cũ. Anh nên giúp chú ấy làm lại cuộc đời, em tin chú ấy sẽ làm được.
- Em xót xa cho nó à?
Nghe con trai nổi lên bệnh cố hữu, bà Tiêu lên giọng can ngăn:
- Các con đi làm về mệt, lên tắm rửa thay đồ cho khỏe, chút xíu nữa Vỹ Hoàng về, mẹ gọi xuống. Theo mẹ thấy, em con rất hài lòng về công việc mới này, thu nhập cũng cao lắm, các con đừng bận tâm về nó nữa. Nó tự biết lo cho bản thân mà.
Nghe những lời lời chí lý của bà, Côn Thanh dịu xuốn ngay, anh bưng ly nước nốc lên một hơi rồi quay sang vợ xuề xòa:
- Bà xã! Lên chuẩn bị quần áo sẵn cho anh nhé.
- Vâng ạ.
Nhìn theo đứa con dâu ngoan ngoãn dời gót, bà Tiêu lắc đầu:
- Chi Mai nó vừa ngoan vừa hiền, sao con cứ gắt gỏng với vợ con hoài, không sợ nó buồn hay sao?
- Ối giào! Đàn bà mà mẹ lo chi cho mệt, vui đó rồi buồn đó.
- Vậy con cũng bảo mẹ như thế à?
- Mẹ! Tại mẹ nghĩ thế chứ... thôi, con về phòng chút đây.
Chị giúp việc rón rén bước lên hỏi:
- Thưa bà chủ, thức ăn xong hết rồi ạ. Có cần dọn ra ngay hay là chờ cậu Ba đến?
- Chị cứ để sẵn dưới bếp, chừng nào mọi người họp mặt lại đầy đủ, chị hãy dọn lên.
- Vâng, thưa bà.
Ngồi một mình bà Tiêu suy gẫm chuyện đời. "Hổ dữ con không ăn thịt con"
nữa là, huống chi bà chỉ có vỏn vẹn hai thằng con trai. Một đứa là tổng giám đốc đi xe hơi bóng lộn ở nhà sung mặc sướng, còn một đứa đi làm thuê ở nhà mướn, hôm nay ăn chỗ này, ngày mai dùng chỗ nọ. Bà cũng xót lòng dạ lắm chứ. Nhưng biết làm sao hơn. Bằng cách chiều lòng một bên để yên nhà ấm cửa, lỗi lầm của Vỹ Hoàng tuy một thời có làm bà bẽ mặt giữa giới thượng lưu, nhưng thời gian cũng làm mọi chuyện nguôi ngoai. Nhất là ở giữa lòng thành phố nhộn nhịp, mọi người cứ như bị cuốn hút theo vòng xoay của tự nhiên, đâu ai còn nhớ dòng họ Tiêu từng là cái bia của thiên hạ. Thuở nhỏ, Côn Thanh đã tỏ rõ bản tính độc tài chính mình. Những món đồ chơi mà chồng bà mua cho thằng con nhỏ nếu không lấy được thì băng mọi cách, Côn Thanh đập phá để em mình khỏi chơi luôn. Ngược lại là em mà Vỹ Hoàng luôn nhường nhịn anh mình. Bà nhớ rất rõ khi con trai bị còng tay đưa lên xe, nó không hề nói lời nào, đôi môi mím chặt, ánh mặt nhìn vào bà nửa xin lỗi, nửa van lơn điều gì đó. Nhưng bà đã vội ngoảng mặt đi (!). Suốt hai năm bà không hề một lần lên thăm con. Cả đến khi ra trại, tự bước chân về nhà, bà cũng cắn rứt hối hận lắm chứ. Ôi! Sao cái danh giá gia phong của Tiêu gia mà chồng bà để lại sao nó quá nặng ký, đến nỗi bà xót xa giấu tình cảm một người mẹ xuống đến tận đáy lòng.
- Mẹ! Mẹ không được khỏe hở mẹ?
Mải suy nghĩ, bà không hay Vỹ Hoàng vào nhà từ lúc nào. Nhìn thấy gương mặt
thẫn thờ của bà, anh lo âu cất giọng làm bà giật mình lấp liếm:
- Ồ, không có gì đâu. Con mới về à?
- Mẹ thật sự không sao? Có gì mẹ cứ nói thật cho con biết nhe, con thật bất hiếu không gần gũi để lo cho mẹ.
Bà cảm động vỗ vai con, giả lả:
- Tại mấy hôm nay, chắc trời hơi nóng nên mẹ mệt chút xíu.
Vỹ Hoàng loay hoay đặt một gói to xuống bàn dặn dò kỹ lưỡng chị giúp việc.
- Chị giúp tôi hàng ngay nấu thuốc bổ và các loại sâm có ghi theo toa cho mẹ tôi dùng. Cám ơn chị nhé.
- Đó là bổn phận của tôi mà cậu Ba. Thức ăn tối dọn sẵn rồi, để tôi lên mời cô cậu Hai xuống.
Bà Tiêu chắc lưỡi:
- Mẹ có bệnh hoạn gì đâu mà con mua thuốc nhiều vậy, để tiền mà chi tiêu chứ. Hết tiền xài cứ ghé nhà nói với mẹ.
Anh bật cười giòn:
- Mẹ! Con lớn rồi, có việc làm hẳn hoi chứ có phải trẻ con đâu mà ngửa tay xin tiền mẹ hoài. Bây giờ là lúc con trả hiếu bằng chính mồ hôi chủa mình đó. Mẹ khỏe là con vui rồi.
Từ trên lầu bước xuống, mặc bộ pyjama thùng thình, Côn Thanh lớn tiếng hỏi:
- Có chuyện gì mà hai người vui vẻ thế? Có phải chú Ba nhà ta chuẩn bị cưới vợ phải không?
- Chuyện đó em chưa nghĩ đến anh Hai à. Anh chị xuống dùm cơm luôn.
Chi Mai nhẹ gật đầu nhìn anh.
- Chú Hoàng mới về đến?
- Vâng. Công việc ở công ty vẫn tốt chứ chị? Hợp đồng có nhiều không?
Côn Thanh ồn ào cướp lời vợ:
- Chú nên tin tưởng vào tài lãnh đạo của anh Hai này chứ. Nào, xuống dùng cơm đi, bao tử đang biểu tình dữ dội rồi đây nè.
- Cái thằng thật là...
Bà Tiêu vui vẻ mắng yêu con trai, bà thấy trong lòng thật thoải mái trước sự sum họp của gia đình. Món ăn ngon cộng với tinh thần vủi vẻ nên ai cũng ngon miệng.
Mọi người lại quây quần trong phòng khách để uống trà.
Vỹ Hoàng gợi chuyện:
- Sau đám cưới sao anh chị không đi hưởng tuần trăng mật ở đâu đó cho có ý nghĩa?
Côn Thanh lười biếng ngả người dựa vào ghế salon, lắc đầu:
- Thời buổi kinh tế thị trường có làm mới có ăn chứ, hưởng tuần trăng mật thì lãng mạn ý nghĩa thật đó, nhưng chỉ có trong phim thôi chú em à. Còn em bé học trò của chú, hai người phải lòng nhau chưa vậy?
Vỹ Hoàng cảm thấy hơi ngượng trước câu hỏi sỗ sàng của anh mình, nhưng anh gượng gạo đáp:
- Em chỉ giúp cô ấy trong chuyện học tập thôi, cô bé còn đi học mà.
- Học thì học, cứ yêu đi ra trường rồi cưới có muộn gì đâu.
Vỹ Hoàng vội vã bắt qua chuyện khác, tránh xa vấn đề còn đang làm anh nức buốt.
- Tối nay em định ghé đây trước thăm gia đình, sau báo với mẹ và anh chi.
Hai là ngày mai em chuyển công tác lên Cao Nguyên. Chắc thỉnh thoảng mới về thăm nhà được.
Bà Tiêu có vẻ thảng thốt hỏi lại:
- Ở đây không có việc làm sao mà con lên trên ây? Rừng núi hoang vu, khí hậu lạnh lẽo làm sao con chịu nổi. Ở lại đi, mẹ bảo anh Hai con tìm một chỗ làm ổn định cho con.
Cũng muốn chứng tỏ mình là người có chút tình cảm, Côn Thanh góp ý:
- Mẹ nói phải đây. Chú cứ ở lại đi, lên ấy bị sốt rét rừng lại khổ thân. Anh bạn bè thiếu gì, sẽ nói họ tìm giúp chú ở thành phố cho an nhàn tấm thân.
- Em biết gia đình rất lo lắng cho em, nhưng mọi người an tâm "làm trai vai năm tấc rộng, mình mười thước vuông" mà. Thuốc men thì nơi đâu lại chẳng có. Vả lại có dịp là em bay về ngay.
Bà Tiêu thở dài rồi tắc lưỡi đứng lên:
- Nếu con quyết định như thế thì mẹ không ép, nếu cảm thấy không thích nghi với công việc trên ấy cứ trở về đậy, anh chị con sẽ lo cho. Chờ mẹ một lát nhé, các con nói chuyện với nhau đi.
Bấy giờ Chi Mai mới lên tiếng:
- Chú ra đến đấy có thiếu thốn gì cứ gọi điện về anh chị sẽ gởi ngay.
Vỹ Hoàng nhẹ lòng khi thấy không khí gia đình vui vẻ như thế, anh cười:
- Vâng, em nhớ mà.
Bà Tiêu trở ra với một túi xách trên tay, bà đặt xuống bàn, nói:
- Đây là một tí sâm và đồ bổ, con đi xa tự ráng lo cho bản thân.
- Con cám ơn mẹ, khuya rồi, mẹ lên lầu nghỉ trước đi.
- Ừ, mẹ lên đây.
Nhìn theo dáng sang trọng thường ngày của mẹ mình giờ có vẻ mệt mỏi, anh biết thời gian bà đã già. Cái tuổi mà ai cũng cần gần con gần cháu để an ủi thì anh lại đi xa. Vỹ Hoàng xót xa cầu nguyện:
- Xin ơn trên phù hộ cho mẹ được trường thọ, nhìn thấy con cũng thành danh trên đường đời. Lúc ấy con nguyện sẽ trả hiếu cho mẹ.
- Chú nghĩ gì mà thần người ra vậy?
Vỹ Hoàng giật mình lấp liếm:
- Ồ... không có gì đâu ạ. Thôi, em xin phép anh chị về nhé, em còn phải soạn một số đồ dùng ngày mai đi sớm.
- Ừ, đi thượng lộ bình an nghe.
Vỹ Hoàng xách chiếc túi trên bàn dắt xe ra, Chi Mai lặng người sau khóa cổng. Nhìn thấy người chị dâu nhìn mình như muốn nói điều gì, anh quay sang hỏi:
- Có chuyện gì chị thắc mắc phải không?
Ngập ngừng giây lát, cô lắc đầu:
- Tôi hỏi chú điều này mới đúng. Có phải chú đi xa vì cần việc làm thích hợp cho mình?
- Tại sao chị lại hỏi vậy? Làm xa hay gần có gì khác nhau đâu.
- Khác nhiều lắm. Bởi vì nếu tìm đúng công việc mình ưa thích thì thời gian và khoảng cách không thành vấn đề. Còn nếu... để trốn tránh một cái gì đó, thì việc làm này của chú vô ích thôi. Sự việc sẽ không được tháo gỡ, còn làm đau đầu mình thêm. Chúc chú đi đường thượng lộ bình an và hãy suy nghĩ về điều tôi nói.
Cánh cửa khép lại sau lưng mà Vỹ Hoàng thần người chôn chân tại chỗ. Chi Mai thật tinh ý, chị ấy đoán ra được sự việc từ đầu. Nhưng trước mắt anh không còn cách nào khác, đi xa thật xa để cô bé của anh đừng vướn bận tâm hồn, để trái tim trong trắng mãi mãi trắng trong. Vỹ Hoàng biết mình thật sự lừa dối chính bản thân mình.
Bà Hòa nghe tiếng chuông chạy ra mở cổng. Bà có vẻ ngạc nhiên khi thấy chỉ có một mình Triển My đứng lẻ loi yên lặng. Bà không kiềm được ngay câu hỏi:
- Cậu Hoàng không đưa con về sao My? Đêm hôm thế này...
- Tại vú không để ý đó thôi, anh ấy vừa quay xe về nhà cơ mà.
Vừa mở cổng, bà còn cố càu nhàu:
- Nhưng cũng phải chờ vú ra mới được đi chứ, lỡ có chuyện gì thì sao?
Triển My nũng nịu hôn chụt vào má bà bật cười:
- Vú làm như con còn bé lắm không bằng. Đứng ngay trước cổng nhà mình còn sợ. Tại con bảo anh ấy về liền vì sáng mai đi làm xa rồi.
- Ở đâu mà xa chứ? Con đừng có bênh vực cho cậu ấy nhé.
Cô vươn vai che miệng ngáp dài:
- Ngày mai con sẽ kể cho vú nghe, bây giờ con buồn ngủ quá. Cha con chắc nghỉ rồi hở vú?
- Ừ! Ông nhà về phòng từ lâu rồi. Thôi, con tay đồ rồi đi ngủ cho sớm. Đế vú khóa cửa hết cho.
- Con cám ơn vú. Chúc vú ngủ ngon.
Cô rón rén đi nhẹ về phòng sợ phá giấc ngủ của cha mình. Vừa vào đến phòng, khóa cửa cẩn thận, Triển My nhào lên giường òa khóc tức tưởi. Từ lúc lên xe bỏ đi về đến giờ, cô cố nén dòng lệ cứ chực trào ra. Không dám về nhà liền, cô sợ mình không kiềm được lòng khi trông thấy khuôn mặt phúc hậu của cha và lòng lo lắng của bà Hòa. Suốt hàng giờ liền, cô ngồi yên lặng trên một băng ghế đá ở công viên, mặc cho những cặp mắt tò mò soi mói, mặc cho nhiều tiếng huýt sáo trêu chọc. Tâm hồn cô không còn ở trong thân xác phàm tục này nữa mà cứ như bay bổng trên chín tầng mây xanh, người cứ như mất hồn.
- Tại sao lại như thế chứ? Một người đàn ông hoàn hảo trên đời mà mình hết lòng dân trọn tình yêu đầu đời lại như thế sao? Chuyện lầm lỗi của anh ấy mình không trách, vì ở đời có ai không một lần vấp ngã. Nhưng tại sao anh ấy lại cố tình che giấu sự thật suốt thời gian qua? Vì yêu mình ư? Yêu mà để tình cảm nuôi dưỡng trong sự lừa dối có tồn tại không?
Cô không hiểu vì động lực nào mà cô có thể lê bước về tận nhà. Và còn đóng kịch trước mặt vú Hòa. Bây giờ cả cơ thể như rã rời không còn chút sức sống, Triển My cứ khóc mùi mẫn. người ta thường bảo: "Nước mắt là liều thuốc xóa tan tất cả mọi khổ đau".
Hình ảnh ngày nào cứ như thước phim chiếu chậm trong tâm trí Triển My, bên chiếc cầu đá cô chồm người để thả những chú cá xinh xắn bầu bạn với mẹ, "người ấy" đã nhào đến ôm chặt lấy cô, mắng nhiếc cô thậm tệ vì nghĩ rằng cô định quyên sinh... người ấy bắt cô đứng yên để phác họa bức tranh về mình mà cô cứ ngỡ gặp tên điên. Khi trở thành người gia sư bất tắc dĩ, nhiều lần "người ấy" có ý kể hết sự thật rồi lại do dự.
- Anh thành thật xin lỗi em, anh muốn nói cho em chuyện này từ lâu rồi, nhưng anh quá yêu em... sợ mất em.
Có phải đúng như lời tiên đoán của người ấy chăng? Lời vừa thốt khỏi đầu môi thì mất cô ấy mãi mãi.
Triển My nhắm mắt lại nhưng hình bóng quen thuộc của Vỹ Hoàng vẫn hiện diện lên thấy rõ mồn một. Đôi mắt buồn não ruột của anh chất chứa bao điều yêu thương vạn lời hối lỗi, cô hoảng hốt bịt tay hai tay lại hét lớn khi nhận thấy trái tim mình thật sự chao đảo.
- Không, tôi căm thù anh, tôi hận anh. Anh cút đi! Cút đi!
Có tiếng chân chạy thình thịch dưới cầu thang và gọi cửa thật nhỏ tiếp theo, cô nhận ra ngay là vú Hòa.
Cô hoảng hốt chụp nhanh chiếc gối đưa lên miệng cắn chặt để kiềm nén tiếng nghẹn ngào của mình. Thật lâu không nghe động tĩnh gì bên trong bà Hòa chép miệng:
- Đi chơi xong về là có chuyện gì mà ngủ còn la hét nữa?
Tiếng chân xa dần làm cô thở phào nhẹ nhõm, chắc vú nghĩ mình nằm mơ đây. Cô bước xuống giường bật đèn và nhìn vào gương khẽ giật mình. Trong gương là một cô gái tóc tai rũ rượi, đôi mắt u sầu đến não lòng, màu hồng trên má giờ đã nhợt nhạt ướt đẫm. Cô khẽ lắc đầu thở dài tự nhủ:
- Mình không cho phép bản thân dễ dàng gục ngã như vậy đâu. Phải cho anh ta thấy không có anh ta mình vẫn có thể tự đứng vững trên đôi chân của mình mà. Mình phải hoàn thành tâm niệm là mở một phòng triển lãm thật lớn lấy tên là Hoàng My. Tình yêu không thành nhưng "Một ngày thọ giáo cũng gọi là thầy". Nếu không có sự dẫn dắt của Vỹ Hoàng, mình không có được như ngày hôm nay. Xin vĩnh biệt mối tình vừa chớm nở, dù đối với mình muốn đặt vào quá khứ quên lãng là điều không dễ dàng.
Bên ngoài tiếng xe chạy thưa thớt, Triển My bước đến mở thoang cửa sổ, cô muốn làn hơi lạnh của sương khuya xoa dịu trái tim cháy bỏng sắp vỡ tung ra của mình.
Đôi mắt hờ hững của cô lướt nhẹ trên những nóc nhà cao tầng chớp tắt nhiều ánh đèn rực rỡ, đôi mắt hạ xuống những hàng cây xanh ven đừờng nhè nhẹ run rẩy cành là đón nhận sự mát mẻ của thiên nhiên ưu đãi cho mình.
Đôi mắt hờ hững của cô lướt nhẹ trên những nóc nhà cao tầng chớp tắt nhiều ánh đèn rực rỡ, đôi mắt hạ xuống những hàng cây xanh ven đường nhè nhẹ run rẩy cành lá đón nhận sự mát mẻ của thiên nhiên ưu đãi cho mình, đôi mắt mỏi mệt cụp xuống đường phố vắng tanh thỉnh thoảng mới có vài chiếc xe chạy thoắt qua. Và... Tim Triển My như ngừng đập, cả toàn thân cô lạnh toát khi thấy bóng dáng một người đàn ông đứng lặng lẽ từ bao giờ ngay dưới cổng nhà mình. Người ấy xoay lưng phía cô, điếu thuốc trên đôi môi chốc chốc lại đỏ rực lên. Người ấy quen thuộc đến nỗi nhắm mắt lại cô vẫn cảm nhận được đấy chính là Tiêu Vỹ Hoàng. Anh vẫn còn mặc trên người bộ đồ lúc chiều chia tay với cô, chứng tỏ anh vẫn chưa về nhà, chiếc xe gắn máy nằm ngay bên cạnh.
Triển My ôm ngực lảo đảo, cô không ngờ anh yêu mình đến như vậy. Sương đêm chắc có lẽ ướt đẫm mái tóc bềnh bồng nghệ sĩ của anh mất rồi. Cô muốn chạy tuôn nhanh xuống nhào vào lồng ngực rộng mở đó để nghe lại mùi mồi hôi quen thuộc, được nghe giọng nói trầm ấm êm tai. Đột nhiên cô thấy Vỹ Hoàng quăng điếu thuốc ra xa rồi nhìn lên cửa sổ phòng cô. Phản xạ tự nhiên, cô đưa tay tắt đèn và nép vôi sau tấm rèm cửa sổ nhìn xuống. Vỹ Hoàng cứ đứng như thế một lúc rồi đưa tay lên gửi đến cô những nụ hôn gió dù biết rằng gió đêm vô cùng bướng bỉnh sẽ không mang đến cho người yêu bé nhỏ của mình. Vẫn lặng lẽ nhhư lúc mới đến, anh lặng lẽ dắt chiếc xe gắn máy của mình đi một quãng xa mới nổ máy. Con người của Vỹ Hoàng lúc nào cũng tế nhị, dễ yêu như thế đấy.
Nước mắt lại lã chã rơi trên má, cô dõi mình theo bóng dáng xa dần của anh khe nói cho mình nghe:
- Anh hãy xem chuyện tình của mình như một kỷ niệm đẹp. Đừng bao giờ trách cứ em, bởi vì em không thể dối lòng mà tha thứ cho anh. Hy vọng thời gian sẽ đẩy lùi tất cả vào quá khứ. Anh lên đường bình an, xin để lại nơi đây mọi nỗi buồn vui.
Cô khép nhẹ cửa sổ như khép kín cả tâm hồn mình.
o0o
Ngôi nhà đồ sộ của Tiêu gia bình thường vốn tĩnh lặng, vợ chồng Côn Thanh đến công ty rất sớm, khi hoàng hôn ngã xuống từ lâu, cả hai mới về nhà. Suốt ngày bà Tiêu ở nhà với chị giúp việc cũng chẳng ai nói với ai lời nào ngoài trừ những lúc cần thiết.
Sáng nay bà đến nhà bạn để đánh vài ván tứ sắc giải sầu, đến chưa mỏi lưng, bà từ giã ra về, dù chủ nhà giữ cách nào cũng không được.
Thấy cửa nhà mở rộng, bà ngạc nhiên hỏi chị giúp việc:
- Ai về mà cửa mở vậy?
- Dạ, mợ Hai về lâu rồi ạ.
Bà Tiêu tỏ vẻ ngạc nhiên:
- Mợ Hai à? Về một mình hay cả hai vợ chồng cùng về?
- Thưa bà. Chỉ có một mình mợ về thôi. Con thấy mợ đi taxi. Hình như mợ không được khỏe, mợ dặn để mợ nghỉ chừng nào bà về lên cho mợ hay.
Bà khoát tay:
- Thôi được, cứ xuống bếp lo làm việc của mình đi, để tôi tự lên phòng mợ.
Cửa phòng Chi Mai khép hờ, bà nhìn thấy con dâu đang nằm trên giường, bộ đồ tây mặc lúc sáng vẫn còn trên người. Mắt nhắm nghiền, chiếc mền đắp ngang ngực. Bà ngồi nhẹ xuống chiếc ghế bên cạnh khẽ hỏi:
- Chi Mai! Con không được khỏe phải không? Con thấy trong người thế nào?
Giựt mình mở choàng mắt ra, thấy mẹ chồng cô hoảng hốt định ngồi dậy, nhưng bà vội ấn vai cô:
- Con cứ nằm ngủ đi.
Cô ngoan ngoãn nghe lời bà:
- Con chắc không sao đâu mẹ à. Mấy hôm nay tổng kết công ty, nên công
việc quá bề bộn làm con hơi mệt. Con ăn không thấy ngon.
Vừa nói đến đó, cô bụm miệng chạy nhanh vào toilette. Lát sau, Chi Mai trở ra với gương mặt tái nhợt đẫm mồ hôi. Bà Tiêu lo lắng dìu cô xuống giường, lấy dầu xoa khắp nơi, bảo:
- Mẹ đưa con đi bác sĩ nghe. Lúc nãy về chồng con có hay không?
- Dạ không, anh ấy bận ra sân bay đón khách rồi dùng cơm luôn. Con không sao đâu, mẹ đừng lo. Chắc lúc sáng con ăn điểm tâm không...
Bà đột ngột hỏi sau khi chăm chú quan sát con dâu.
- Tháng này con có đúng ngay không?
Cô lắc đầu mệt mỏi:
- Dạ trễ hơn tháng rồi, chắc con làm việc căng thẳng quá thôi.
Chi Mai ngạc nhiên khi thấy vẻ mặt rạng rỡ đột ngột của bà mẹ chồng, bà vuốt tóc cô như một đứa con gái:
- Chi Mai, con sắp làm mẹ rồi đó, con có biết không?
"Làm mẹ", hai từ thiêng liêng ấy làm cô choáng ngợp, cô chụp vội lấy tay bà lắc nhẹ:
- Ý mẹ nói con có thai phải không?
- Đúng vậy đó con. Kế từ phút này, con cẩn thận hơn nhé. Để mẹ gọi điện báo tin cho Côn Thanh, chắc nó mừng dữ lắm.
Cô vội can ngăn:
- Đừng gọi mẹ! Có khách bất tiện lắm. Anh ấy đằng nào chiều thì cũng về nhà sớm mà mẹ.
- Con có muốn ăn gì không để mẹ sai con bếp nấu món gì cho con dùng?
Cô uể oải lắc đầu:
- Dạ không. Con muốn nằm nghỉ một chút mẹ ạ.
- Ừ, con nghỉ đi, mẹ xuống dưới nhà.
Chi Mai đưa tay lên sờ bụng, cảm nhận được một sinh vật bé nhỏ đang hình thành trong cơ thể mình, cô thì thầm:
- Ôi! Con của mẹ. Dù con là trai hay gái, con vẫn là báu vật của mẹ. Cha con sẽ phản ứng như thế nào khi nghe tin này nhỉ?
Chi Mai khẽ thở dài, cô biết tính chồng, công việc là trên hết. Gia đình chỉ là một cái bóng mờ nhạt sau lưng anh mà thôi. Dù anh rất yêu cô, nhưng lúc có việc cần, Lưu Chi mai không là gì cả.
Mấy hôm nay ăn uống không được, lại cứ nôn nên cô quá mệt mỏi, vì vậy cô thiếp ngủ từ lúc nào không hay?
Những nụ hôn tới tấp lên mắt, lên môi, lên má làm Chi Mai hoảng hốt mở bừng mắt ra, Côn Thanh kề sát mặt gần cô cười lớn hở:
- Chi Mai! Em giỏi lắm, bà xã à.
Anh bế cô trên tay xoay mấy vòng khiến cô chóng mặt phải kêu to:
- Bỏ em xuống, em khó chịu quá!
Côn Thanh đặt vợ xuống giường nháy mắt sung sướng:
- Vừa về công ty nghe em không khỏe anh đã lo, gặp mẹ ngay cổng báo rằng anh sắp lên chức, em có biết tâm trạng anh lúc nãy ra sao không? Cứ muốn hét lên cho cả thế giới này biết rằng Tiêu Côn Thanh sắp làm cha. Thật tuyệt vời phải không em?
Chi Mai rạt rào sung sướng, sự phản ứng mãnh liệt của chồng làm cô cảm thấy thật hạnh phúc. Côn Thanh tiếp tục thì thầm:
- Chi Mai! Trong đời anh luôn tâm nguyện ba điều ước bây giờ đạt cả. Thứ nhất, thành tựu trên bước đường công danh. Thứ hai, cưới bằng được cô gái có tên là Lưu Chi Mai. Điều thứ ba là một đứa con nối nghiệp cha để thừa kế những gì cha nó tạo ra.
- Nhưng nếu là gái thì anh có thất vọng không?
- Làm sao là gái được, chắc chắn cu cậu sẽ là một thằng con trai, kháu khỉnh, thông minh, tài giỏi như cha nó. Kể từ bây giờ anh tuyệt đối cấm em không được nhắc đến hai từ "con gái" nhé. Nó không hên đâu. Nếu em nghĩ con mình là trai thì tốt nhất định nó sẽ trở thành con trai.
Đúng là "Một người nói ngang ba làng đáp không lại". Đến chuyện này mà Côn Thanh vẫn tỏ rõ bản chất độc tài, vô lý của mình. Chi Mai chán chường không thèm lên tiếng cãi lại, cô nhắm mặt vờ ngủ, để khỏi nghe sự thật chói tai. Côn Thanh vuốt tóc cô:
- Tội nghiệp, em mệt lắm hả, cứ nằm nghỉ đi. Anh đến công ty có tí việc sẽ về ngay.
Một nụ hôn vội vã đặt lên trán cô, tiếng đóng cửa phòng và bước chân xa dần. Chi Mai mở choàng mắt nhìn bâng quơ, tự dưng cô thèm một cử chỉ âu yếm hay lời nói ngọt ngào nhưng Côn Thanh không hề có. Duyên số đành chấp nhận vậy thôi. Tại sao mình cứ chán ngấy khuyết điểm của người khác mà không nhìn ra nhược điểm bản thân.
Bắt đầu bây giờ Chi Mai không cho phép mình nghĩ ngợi lung tung mà phải sống trọn đạo vợ hiền, dâu thảo để đón nhận một sinh linh mới sắp chào đời. Cô lại mỉm cười lặng lẽ đưa tay lên xoa xoa bụng.
Vỹ Hoàng đứng vẫn tư thế cũ rất lâu mà không hề thay đổi, tay khoanh tròn trước ngực, mắt nhìn thẳng như cố xuyên thủng lớp sương mù dày đặc trắng xóa trên cao nguyên. Lên đây gần một năm, Vỹ Hoàng chưa một lần về thăm nhà, ngoài những cuộc điện thoại hỏi thăm sức khỏe gia đình.
Biết tin Côn Thanh sắp có con anh rất vui, hứa hẹn nhất định sẽ về vào một ngày gần đây.
Sáng nào cũng thế, sau khi dậy sớm tập thể dục như thường lệ, anh lại yên lặng hướng về thành phố yêu dấu nới ấy có một bóng hình bé nhỏ mà anh không thể nào quên. Triển My ơi! Chắc giờ em vẫn còn hận anh lắm, trái tim trinh nguyên trong trắng đã rỉ máu vì môt lời dối lừa âm thầm. Anh biết mình có lỗi với em nhiều lắm, anh không hề cầu xin một lời tha thứ mà chỉ mong thời gian làm em nguôi nguôi nỗi đau.
- Cậu vẫn còn nhớ về người xưa à?
Một cái vỗ vai thật mạnh khiến anh giựt mình quay lại, nhận ra Trường Giang - bạn thân cũng là ông chủ của mình. Anh cười cười:
- Hôm nay cậu học ở đâu cái giọng thấy bói ấy thế? Hôm nay nghỉ, sao không ở nhà với vợ con mà ra đây.
- Tớ biết cậu đang tương tư nên mời cậu dùng cà phê cho ấm bụng. OK chứ?
- Đi đâu cho xa, vào phòng tớ pha cho, bảo đảm ngon tuyệt.
Nói là phòng, chứ thật ra chỗ ở của anh là một gian nhà khang trang nằm trong khuôn viên công ty tọa lạc trên đồi cao. Đứng đây nhìn xuống có thể thấy được những mái nhà mờ ảo trong làn sương sớm. Vừa anh lui cui pha cà phê vừa nhìn quanh Trường Giang tầm tắc khen:
- Dân Mỹ thuật quả là khác, một góc nhỏ đơn sơ thôi cũng hóa thành thiên đường. Ở đây hình như tớ thấy thiếu cái gì ấy cậu ạ.
Vỹ Hoàng vô tư diễn giải:
- Tớ không thích bày trí lung tung nhức mắt lắm, giảng đơn mà ấm úng. Đó là phương châm sống của tớ từ lâu.
- Cậu hiểu lầm rồi, ý tớ nói ngôi nhà này còn thiếu bàn tay của một người phụ nữ. Lấy vợ đi Vỹ Hoàng, cậu sẽ thấy cuộc đời tươi đẹp và có ý nghĩa hơn. Để tớ giới thiệu con gái xứ lạnh này nhé. Hồng hào, dễ yêu, giỏi giang và...
- Thôi cái giọng ấy đi có được không? Người ta mà cậu cứ như quảng cáo sơn đông mãi võ vậy. Uống đi, cà phê nguội mất ngon. Còn bình trà này nữa, bác bảo vệ mới cho đấy, cũng ngon lắm. Mới lên đây có mấy tháng mà tớ cũng đâm nghiền hai món này mất rồi.
Trường Giang hớp một ngụm cà phê xong, đặt xuống bàn tằng hắng:
- Hôm nay tớ đến đây chủ yếu là bàn về chuyện cậu đó.
Vỹ Hoàng nhướng mắt:
- Tớ à? Định chuyển công tác đi đâu?
- Đừng có lảng sang chuyện khác nhé. Cậu biết tới đề cập đến chuyện gì mà. Hôm nay nhất định tớ chẳng tha cho cậu đâu. Về nhà bà xã cứ cằn nhằn mãi là không lo cho cậu. Tớ hỏi thật, đến bây giờ cậu vẫn chưa quên cô bé Mỹ thuật ấy à?
Một cử chỉ yên lặng thay cho câu trả lời, Vỹ Hoàng hít một hơi thuốc rồi nhả ra những hình thù vô nghĩa. Trường Giang tiếo bằng giọng chân thành.
- Vỹ Hoàng! Chúng mình tuy không cùng chung chí hướng, nhưng mười mấy năm cùng mài quần trên ghế nhà trường, tớ rất hiểu tính cậu. Nghe tin cậu vào trại cải tạo, tớ bàng hoàng, bởi lẽ đang ở nước ngoài tớ không về được. Nhưng tớ chắc có điều gì đó không được bình thường. Mà thôi, chuyện đã qua rồi, cứ cho nó vào quá khứ đi. Hãy nói chuyện hiện tại, tớ biết cậu rất yêu Triển My nhưng tại sao không về thành phố tìm gặp cô bé mà giản hòa ?
Anh nhếch môi cười:
- Giữa hai người đâu phải là giận hờn vu vơ mà giảng hòa? Cô ấy rất hận tớ, hận tớ và không bao giờ tha thứ cho tớ đâu.
- Thì là con gái ai lại không phản ứng mãnh liệt như thế khi biết rõ sự thật. Nhưng tình yêu thật sự sẽ hóa giải được mọi thù hận vốn không nên để tồn tại.
- Cậu làm sao hiểu rõ Triển My bằng tớ. Cô ấy nhìn đời bằng đôi mắt mỹ thuật. Đối với cô ấy, mọi thứ đều đẹp và hoàn hảo như tranh vẽ. Cô ấy không cho phép một vết tì nào ở trên khung của mình. Đừng nhắc nữa, Trường Giang à. Cám ơn cậu và bà xã quan tâm cho tớ.
Tự dưng anh ta gắt lên:
- Ai cần lời cám ơn của cậu. Chúng ta đều ngoài ba mươi... Một cái tuổi không thể gọi là già dặn trên đường đời, nhưng không còn trẻ trung khi nghĩ đến chuyện hôn nhân. Cậu đâu sống vì cá nhân mà vì gia đình, vì mẹ cậu. Cậu biết chưa?
Vỹ Hoàng đưa hai tay lên trời:
- Thôi được, tớ chịu thua rồi đó. Hai vợ chồng cậu muốn "gả" tớ cho ai thì "gả" đi, tớ mệt mỏi lắm rồi.
- Bây giờ tớ về đây, chiều nay nhớ ghé nhà tớ lai rai nhé. Mấy hôm nay cu tí nhớ chú Hoàng cứ nhắc hoài, bà xã tớ ra tay xuống bếp đó.
- Ừ, tớ hứa mà.
Đi được bài bước, bạn anh quay lại như sực nhớ điều gì.
- À, quên nữa. Ngày mai tớ có việc sẽ bay về thành phố, cậu có đi không tớ đăng ký vé máy bay luôn?
- Cám ơn cậu. Cả hai cùng đi thì công ty ai lo đây? Cậu cứ đi đi, có dịp ghé nhà tớ gửi chút quà cao nguyên về cho gia đình. Chừng nào cháu tớ ra đời, tớ sẽ về thăm.
- Thế cũng tiện, lúc ấy cho cậu về phép dài hạn để tổ chức lễ cưới luôn cho tiện.
- Đúng lý trời sinh ra cậu làm ông mai chứ không phải kinh doanh đâu. Về đi, kẻo vợ con trông bây giờ.
Nhìn theo Trường Giang, anh thoáng vui vì hạnh phúc của bạn. Trong lúc bấp bênh không tìm được việc làm thích hợp, lời mời của anh ta chẳng khác nào tấm phao cho Vỹ Hoàng chụp lấy. "Làm lại cuộc đời" những từ quá đơn giản khi thực hiện lại vô cùng khó khăn. Thành phố là nơi chôn nhau cắt rốn thân thuộc trong từng mạch máu lại cố tình từ chối đứa con mà mình sinh ra, trong khi ấy một thành phố xa lạ đầy sương mù giăng kín, bề ngoài lạnh lẽo là thế mà bên trong cố che cho một người tha phương cầu thực bằng hơi ấm ít ỏi của mình.
Sực nhớ, Vỹ Hoàng vội vàng soạn lấy những hộp trà và cà phê đặc biệt. Các món này anh không bao giờ thiếu, vì dân trong vùng ai cũng quý mến nên thường xuyên mang đến cho anh. Gói thật gọn vào một túi để gởi về cho gia đình. Tuy không đáng giá nhưng cũng là tấm lòng một người con đi xa.
Nhắc đến thành phố, Vỹ Hoàng lại bồi hồi nhớ về Triển My, suốt một năm học, bao nhiêu kỷ niệm buồn vui lần lộn cứ ẩn hiện trong tâm trí anh. Có lẽ bây giờ là lúc anh cần nhìn lại bản thân mình như Trường Giang đã nói, cuộc sống vợ chồng có thể bền vững khi không có tình yêu? Anh chỉ sợ ép lòng rồi là khổ cho người con gái khi phải lấy anh. Anh biết trong công ty có vài đôi má ửng hồng khi anh gật đầu chào, nhưng đôi lúm đồng tiền và mái tóc dài óng ả từ thành phố xa xôi đã che khuất những bông hoa biết nói của cao nguyên.
Trong lòng anh vô cùng mâu thuẫn, lòng câu mong cho vô bé Ôn Triển My hãy quên mình đi, nhưng tận trái tim sâu thẳng lại không thể xóa mờ hình bóng cố nhân. Vỹ Hoàng nhắm chặt mắt và lắc đầu thật mạnh. Anh bật dậy chụp lấy chiếc khăn lông to tướng lao vào toilette. Đưa tay mở vòi nước lạnh buốt phun lên người, anh muốn nó gội rửa tất cả quá khứ vào xoa dịu cơn nóng bốc lên hừng hực ở trong đầu. Tiêu Vỹ Hoàng ơi! Mi làm như thế có thực sự quên hết rồi không?
Sự say mê nghệ thuật gần như cuốn hút Triển My vào quỹ đạo của thời gian. Sáng cô vào trường, chiều lên giảng đường, tối về lại ở miếng trong phòng vẽ của mình đến khi tay chân rã tời mới thôi. Nhìn bề ngoài ai cũng ngỡ cô là sinh viên vừa chăm chỉ vừa ham học hỏi, nhưng bản thân cô biết chỉ là cái cớ. Cô sợ chỉ để trống một khoảng thời gian nào đó dù nhỏ nhỏi cũng làm cô nhớ đến "người ấy" rồi. Nàng hận càng giận nhưng sao lại càng nhớ, nhớ da diết đến xót xa. Nhiều lần đi ngang qua nhà anh một cách tình cờ, bóng dáng anh vẫn biền biệt. Triển My biết anh chọn nơi cao nguyên xa xôi lạnh lẽo ấy để tránh mặt cô, để cô cho tất cả chìm vào quên lãng. Dối người thì dối được, dối lòng đâu dễ. Nhiều lúc Triển My tự hỏi mình có cố chấp và khắc khe quá không? Nếu anh buông thả mình thì Triển My sẽ hối hận suốt cuộc đời còn lại. Chiều nay không có giờ lên lớp, cô định rảo bộ các siêu thị để mua một số đồ cần thiết. Sau khi thay đồ tây gọn gàng, cô khoác túi xuống nhà, bà Hòa đang cắm hoa thấy vô vội ngẩng lên hỏi:
- Con định đi đâu đó My?
- Dạ, con đi siêu thị mua ít đồ. Vú có muốn đi với con không vậy?
Bà khoát tay lia lịa:
- Thôi, đừng có rủ vú vào mấy chỗ đó. Đồ đạc chất nhiều ngột ngạt quá, vú thích đi ra chợ thoải mái hơn nhiều.
Cô cười khúc khích chọc bà:
- Vú lạc hậu rồi, thời buổi này đi siêu thị là hợp mốt đó. Thích thì mua, không thích thì trả lại chỗ cũ khỏi sợ ai la mà cũng chẳng bị mắng như ngoài chợ của vú. Thách giá cứ như trên trời pháp sợ luôn vậy đó. Thôi, con đi nghe vú.
- Khoan đã. Cho vú hỏi cái này một chút. Con ngồi xuống đó đi.
Cô vừa ngồi vừa nhân nha:
- Hôm nay vú lạ ghê đó nha, có chuyện gì mà vú ra vẻ quan trọng vậy?
Bà Hòa phủi tay ngồi đối diện với cô:
- Con phải nói thật cho vú biết nhé. Giữa con và cậu Hoàng xảy ra chuyện gì vậy? Cả năm trời đi làm không thư từ điện thoại gì cả, nếu có về phép hay không cũng chẳng biết.
Triển My vờ lảng chuyện:
- Vú cứ suy luận lung tung chỉ cho mệt. Con với anh ấy chỉ là bạn bè mà thôi, chắc bận việc nên không có thời gian để thăm hỏi bằng hữa.
- Con lừa được ai thì được chứ đừng lừa vú. Vú từng bồng bế nuôi con từ nhỏ, bộ không biết tính con sao? Hôm đi chơi với người ta thì vui vẻ hớn hở lắm, lúc về đến giờ cứ im lặng lao đầu vào học như điên. Con nghĩ làm như vậy sẽ giải quyết được vấn đê hay sao con?
Nhìn thấy cô cúi đầu lặng yên bà xót xa tiếp:
- Nếu hai đứa không hợp nhau thì chia tay dễ dàng, còn có vấn đề gì khúc mắc hãy ngồi lại với nhau mà giải quyết cho ổn thỏa.
Cô buột miệng ấm ức:
- Nhưng anh ấy có lỗi cơ mà, anh ấy cố tình lừa lối con.
- Cậu Hoàng có kể rõ nguyên nhân tại sao cậu ấy giấu giếm con không?
- Dĩ nhiên là có, anh ấy bảo sợ con giận, con... bỏ rơi anh ấy.
Nói đến đây, cô ửng đỏ cả mặt. Đằng nào cũng là một thiếu nữa đang yêu làm sao khỏi e thẹn khi nhắc đến vấn đề ấy. Bà gật gù:
- Cậu ấy biết nhận lỗi một cách thành khẩn như vậy sao con không cho cậu ta một cơ hội đi My.
Triển My ngập ngừng dò ý bà:
- Thí du.... con thí dụ thôi nhe, nếu ngày trước anh ấy có tội đi như đi tù chẳng hạn thì vú nghĩ sao?
Bà lặng im như suy nghĩ cân nhắc cẩn thận trước khi trả lời.
- Điều này con phải đặt mình ở cương vị thật khách quan mới sáng suốt được. Trên đầu vú đã hai thứ tóc, vú hy vọng mình nhìn người không lầm. Trán cao, đôi mắt sáng luôn nhìn thẳng chứng tỏ cậu Hoàng là người cương trực. Nếu phạm phải sai lầm gì đi cũng có thể do hoàn cảnh bắt buộc, vú đâu ép con phải yêu một người có bản chất xấu xa mà vú khuyên con nên xem xét sự việc. Phải sống bằng tâm hồn độ lượng vị tha, con mới thay thản được.
Cô nghẹn ngào gục vào lòng bà:
- Vú! Con cám ơn vú. Nếu không có sự chỉ bảo của vú, chắc con chết dần chết mòn vì đau khổ quá.
Bà cốc yêu lên đầu cô:
- Bây giờ cảm thấy nhẹ nhõm lắm rồi phải không? Con hãy viết thư thăm hỏi cậu ấy đi.
Cô lắc đầu nguầu nguậy:
- Tụi con đang giận nhau nên có hỏi địa chỉ anh ấy ở chỗ nào đâu. Nhưng anh ấy có lỗi phải tự tìm đến con trước.
- Thôi được. "Hữu duyên thiên lý năng tương ngộ, vô duyên đối diện bất tương phùng" mà.
- Hôm nay vú xổ nho tuyệt vời luôn.
- Cái con bé này thật là... dám trêu chọc cả bà già.
Triển My dẫn xe ra cổng, còn vọng lại giọng cười trong vắt. Bà Hòa cười lại tiếp tục công việc của mình dang dở.
Chưa bao giờ Triển My thấy lòng mình vui phơi phới như hôm nay. Cô cảm nhận nắng chiều rực rỡ hơn không chói chang như mọi ngày. Tiếng xe cộ nhộn nhịp rộn ràng không ồn ào náo nhiệt như thường lệ. Đúng là "người buồn cảnh có vui bao giờ".
Nếu cô chịu thố lộ sớm với vú Hòa, chắc không ray rức lâu như vậy. Vú Hòa tuy lớn tuổi không cùng chung thế hệ với cô, nhưng tâm lý rất sâu sắc và tế nhị. Cô chưa bao giờ xem bà là người giúp việc của gia đình, mà luôn tôn kính chẳng khác chi bà mẹ thứ hai của mình. Tuy rất ít nói về thân thế mình, như cô đoán bà là người từng trải, có học thức, chỉ là do bản nản cuộc sống bà chấp nhận khiến bốn bạ..
- My! Có phải My đó không?
Đang từ chỗ gởi xe ra chuẩ bị vào siêu thị cố nghe có tiếng gọi tên mình. Quay đầu nhìn lại, cô nhận ra gương mặt quen quen. Một người đàn bà trẻ xinh đẹp đang đến gần.
- Chào chị. Chị có phải là...
- Cô bé sao mau quên quá vậy? Mình gặp nhau hai lần rồi đấy.
Cô nhíu mày giây lát rồi reo lên:
- A! Em nhớ rồi. Chị là Chi Mai, chị dâu của anh Vỹ Hoàng mà. Chị cũng đi siêu thị này sao?
Chi Mai mắt sáng ngời hạnh phúc, đưa tay xoa nhẹ lên bụng, cười:
- Chị định mua sắm chút vận dụng cho cháu bé.
Đến bây giờ Triển My mới nhận ra cái bụng tròn trĩnh của người thiếu phụ trẻ, cô thích thú nắm tay Chi Mai lắc lắc:
- Em xin chúc mừng chị. Chúng ta vào trong đi chị.
Triển My có vẻ cảm mến tính dịu dàng của Chi Mai. Ngược lại, Chi Mai thích sự vui tươi nhí nhảnh của cô bé mà mình không có được. Hai người rất hợp tính nhau, đi siêu thị suốt mấy giờ đồng hồ. Chi Mai đề nghị:
- Minh gửi đồ ở đây tìm nước uống đi, chị mỏi chân quá rồi.
Triển My không khách sáo:
- Vâng, chẳng những khát mà em còn đói nữa đấy. Cái bao tử em đang nổi loạn đây nè!
Hai cô cùng cười khúc khích tìm một chỗ ngồi trong căn tin siêu thị, trong bữa ăn, cô gắp luôn tay đặt vào chén bà mẹ tương lai khiến Chi Mai phải kêu lên:
- Em định biết chị thành bà béo hả?
- Chị không phải bồi bố cho chị mà còn cho cả em bé nữa đó. Em nghe nói, người mẹ đang mang thai mà ăn uống đầy đủ chất dinh dưỡng, tinh thần sảng khoái, nhất định sẽ sinh ra một cháu bé khỏe mạnh và bụ bẫm.
- Chưa có gia đình mà nghiên cứu kỹ ghê nha. À, chuyện giữa em và chú em chồng của chị đến đâu rồi?
- Ợ.. đâu có gì chị. Tụi em chỉ là bạn bè thường thôi.
- Giấu đầu lòi đuôi nhé. Chưa ai nói gì đã khai hết. Chị nói thật, em đừng bỏ lỡ cơ hội. Vỹ Hoàng là một thanh niên tốt, chân thận, luôn lo lắng cho người khác hơn đối với bản thân. Chị không đề cao chú ấy đâu.
- Nếu anh ấy tốt như vậy và chị hiểu rõ về Vỹ Hoàng như vậy, sao chị và anh ấy không tiến đến hôn nhân... Ơ chết rồi... em lỡ lời, cho em xin lỗi.
Triển My hoảng hồn bụm nhanh miệng lại, nhưng không kịp nữa khi lời nói đã thốt ra. Nhưng cô rất có ngạc nhiên khi thấy Chi Mai chỉ mỉm cười lắc đầu.
- Không so đâu. Chuyện đã qua rồi mà. Vỹ Hoàng kể tất cả cho em nghe chứng tỏ cậu ấy rất tin tưởng và yêu em. Ngày trước chị và Vỹ Hoàng cùng chung trường Mỹ thuật, hai người có tình cảm với nhau nhưng có lẽ không duyên nợ nên hai người đường ai nấy đi. Bây giờ chị đã yên phận với danh xưng là con dâu của Tiêu gia, chị hài lòng với cuộc sống hiện tại của mình. Có gì thắc mắc, em cứ hỏi đi, chị rất thích bản tính thẳng thắn của em. Vì chị nghĩ trước sau gì chúng ta cũng là người nhà mà.
Cô e thẹn kêu lên:
- Chị ! Tụi em đang còn giận nhau mà. Cả hai chưa liên lạc gì nhau hết.
Nhướng mắt vẻ ngạc nhiên, Chi Mai buột miệng:
- Có chuyện đó nữa à? Từ hôm chú ấy đi đến giờ cũng chưa lần nào về thăm gia đình, chỉ gọi điện thôi. Chú ấy hứa chừng nào chị mẹ tròn con vuông, sẽ về chúc mừng, không lâu đâu mà. Chỉ con hơn hai tháng nữa thôi. Nhưng làm gì mà giận nhau lâu thế?
Triển My cắn môi ngần ngừ:
- Anh ấy giấu em chuyện đi cải tại ra, hôm ấy chúng em có gặp nhau, em không quan tâm đến quá khứ, nhưng em không chấp nhận lừa dối em. Em hỏi có khi không phải, có đúng vì chuyện này mà anh chị chia tay nhau không?
Chi Mai Cười buồn:
- Ở đời có nhiều điều không thể nào ngờ được em ạ. Rồi một ngày nào đó em sẽ hiểu. Tóm lại, chị chỉ khuyên em nên suy nghĩ lại cho Vỹ Hoàng một cơ hội cuối cùng đi. Chắc bây giờ chú ấy cũng đau khổ không khác gì em đâu.
Triển My trề môi, lắc đầu:
- Sao ai cũng bênh vực anh ấy thế, khiến em có cảm tưởng như người nông nổi chính là em vậy.
Cả hai cùng cười. Triển My giúp Chi Mai đưa đồ ra tận taxi. Khi xe chuẩn bị lăn bánh Chi Mai giơ tay vẫn, nói to:
- Lúc này chị Ở nhà một mình, ngày mai chủ nhật nhớ đến chơi với chị nhé. Em còn nhớ nhà không?
- Vâng, em nhớ. Chào chị.
Triển My thậy thật vui, có lẽ vú Hòa nói đúng. "Phải sống bằng thật tâm hồn độ lượng, vị tha lòng mới thanh thản được".
Nhớ đến cha tự dưng cô thấy e ngại. Một người trí thức đầy tiếng tăm như ông liệu có chấp nhận con gái rượu của mình quen với một người từng vào trại cải tạo hay không?
Trước mắt, cô nên tập trung vào việc học, chừng nào thành danh toại, lúc ấy cô sẽ nói hết sự thật với cha mình. Phải chi bây giờ, có Vỹ Hoàng bênh cạnh thì hay biết mấy. Anh sẽ cho cô những lời khuyên bổ ích. Ô! Hay! Mình đang giận anh cơ mà. Con người thật vô cùng mâu thuẫn. Càng giận lại càng thương. không muốn gặp lại lại nhớ ra diết. Ôi, Tiêu Vỹ Hoàng, anh có biết không?
o0o
Từ hôm biết vợ có thai tới giờ, Côn Thanh không cho Chi Mai đi làm nữa. Ở nhà miết cô cũng đâm chán. Hết về thăm mẹ ruột lại đi sắm đồ cho đứa con tương lai. Vả lại, bản thân cô cũng không thích công việc thư ký ở công ty, vừa nhàm chán vừa chẳng phù hợp với nghành nghề của mình. Bà mẹ chồng của cô không ngồi sòng với các bà bạn lại đi hành hương ở các chùa gần như suốt ngày cô ở miết trong phòng, ngoài trừ những lúc cần giải quyết cho cái dạ dày khi biểu tình.
Hôm qua đi siêu thị gặp Triển My cô vui lắm. Triển My hứa nhất định sẽ đến nên từ sáng đến giờ, cô dặn dò chị giúp việc làm thật nhiều món dù chỉ có hai người mà thôi. Đang loay hoay quết bộ ghế salon. Nếu có ở nhà, bà Tiêu sẽ không bao giờ cho cô làm... thì tiếng chuông cổng reo vang. Chị giúp việc chạy lên chùi hai tay vào tạp dề thì Chi Mai ngăn lại:
- Chị cứ làm việc của chị đi, tôi ra mở cổng cũng được.
- Mợ hai cẩn thận nghe. Có chuyện gì cậu Hai mắng tôi chết.
- Không sao đâu, tôi biết mà.
Mắt nhìn xuống những viên sỏi trên đường đi, Chi Mai vui vẻ mở cổng khi cứ đinh minh là Triển My.
- Cô bé đến rồi đấy à? Đúng hẹn...
- Xin lỗi chi....
Cô giật mình nhìn lên khi nhận ra một gương mặt đàn ông lạ hoắc, trên tay là một giỏ xách khá nặng. Cô lúng túng bào chữa cho sự vô ý của mình.
- Tôi cứ ngỡ là bạn đến thăm, xin lỗi anh cần tìm ai ạ?
- Tôi là bạn của cậu Vỹ Hoàng. Có phải chị là...
đoạn "TMy cắn môi ngần ngừ:
- Anh ấy giấu em chuyện đi cải tại ra, hôm ấy chúng em có gặp nhau, em không quan tâm đến quá khứ, nhưng em không chấp nhận lừa dối em. Em hỏi có khi không phải, về điều này. Tôi không còn nước mắt để khóc cho cuộc tình ngu dại mù quán này.
Cô đóng mạnh cửa lại sau lưng anh như khép chặt cửa lòng mình vĩnh viền. Uât ức, chán nản, cộng thêm lòng tự trọng bị xúc phạm nặng nề, TMy như không còn nhìn thấy nữa. Cứ thế, cô cứ băng qua đường như chốn không ng`, tiếng xe cộ thắng gấp "
và đoạn CMai về nhà:
"Đằng nào chị ta cũng biết CMai là chủ của mình nên không thể không nghe lời đành lẳng lặng gật đầu.
- Xin lỗi chi....
Cô giật mình nhìn lên khi nhận ra một gương mặt đàn ông lạ hoắc, trên tay là một ..."
Đôi mắt anh chàng nhìn thoáng qua cái bụng tròn trĩnh của cô, cô cười nhẹ gật đầu:
- Anh tìm đúng địa chỉ rồi đấy. Tôi, là Chi Mai chị dâu của chú Hoàng. Mời anh vào nhà chơi. Không may chú ấy đi làm xa gần một năm nay đấy!
Trường Giang vội giải thích:
- Vâng, tôi biết điều đó vì Vỹ Hoàng làm chung công ty của chúng tôi. Hôm nay có dịp về thành phố anh ấy nhờ tôi gởi chút quà cao nguyên về cho gia đình và kèm theo một lá thư.
Đôi măt cô lấp lánh niềm vui:
- Ô! Thế thì tốt quá, anh vào nhà đi.
Khi cả hai yên vị Trường Giang nhìn quanh hỏi khéo:
- Nhà đi vắng hết hở chị?
Đặt ly cam tươi xuống trước mặt anh, cô từ tốn đáp:
- Vâng, mẹ tôi đi chùa. Còn chồng tôi anh ấy đi công tác rất sớm, có lẽ ngày mai mới về. Xin lỗi anh là...
- Tôi đãng trí quá, chưa giới thiệu về mình. Tôi tên Trường Giang, bạn với Vỹ Hoàng từ hồi học phổ thông. Năm rồi tình cờ tôi về thành phố mua một ít phụ liệu nên gặp lại cậu ấy. Thật là may mắn khi công ty hợp tác được một người có tài như cậu ấy, làm việc rất nhiệt tình. Chị khỏe chứ ạ?
- Cám ơn anh. Tôi cũng bình thường. Nghe chú Hoàng gọi điện thoại về có lẽ khoảng hơn hai tháng nữa chú ấy về thăm nhà.
Trường Giang đùa:
- Vâng. Lên chức chú, ai mà không vui hở chị? Tôi cũng có một thằng nhóc quậy phá suốt ngày, mệt nhưng rất hạnh phúc.
Cả hai xoay quanh về vấn đề gia đình thì chị giúp việc vào báo:
- Thưa mợ! Có cô tên Triển My tìm mợ ngoài cổng.
- Chị đưa giúp tôi cô ấy vào đây.
Rồi Chi Mai quay sang Trường Giang:
- Anh có nghe Vỹ Hoàng nhắc đến tên cô gái nào không?
Anh gật đầu, mỉm cười:
- Vâng, tôi có nghe Vỹ Hoàng kể về chuyện của hai người, hôm nay tôi thật là
tốt số khi gặp cô ấy ở đây. Về kể lại, chắc thằng bạn tôi vui lắm đấy!
Triển My có vẻ ngỡ ngàng khi nhìn thấy người khác lạ cứ tủm tỉnh với mình. Cô ấp úng:
- Xin chào... Chắc em đến không phải lúc, để khi khác...
Chi Mai nắm tay cô kéo vào:
- Người quen cả mà, đây là anh Trường Giang cùng làm công ty với Vỹ Hoàng. Hôm nay có dịp về thành phố, anh ấy ghé thăm gia đình.
Thoáng đỏ mặt khi nghe nhắc tên "người ấy", Triển My khép nép chào:
- Em là Triển My. Chào anh ạ!
Trường Giang thật sự tự nhiên xem, cô như em gái của mình. Anh cười tươi giọng xởi lởi:
- Chào cô hoa. sĩ trẻ, anh nghe thằng bạn thân nhắc nhở về em rất nhiều. Rất may mắn gặp cô bé lại đây, trông dễ thương hơn anh tưởng tượng rất nhiều.
Mọi người bật cười phá tan bầu không khí gượng gạo lúc đầu, trò chuyện được một lúc Triển My trở lại bản tính lém lỉnh cố hữu của mình thường ngày.
- Anh Trường Giang này! Chị để anh một mình về thăm thành phố mấy ngày, bộ chị không sợ anh bị "bắt cóc" hay sao?
Anh ta nheo nheo mắt:
- Làm sao mà sợ chứ? Vì bà xã anh thừa biết nếu phần xác mà bị bắt thì phần hồn của anh cũng bay về thôi. Điển hình như Vỹ Hoàng, cả năm trời ở nơi cao nguyên suốt ngày chỉ thấy sương mù, mà trái tim cứ như gửi lại thành phố làm việc ngẩn ngơ thở ngắn thở dài.
Chi Mai bụm miệng, nhưng vẫn không nén được tiếng cười:
- Đúng là "gây ông đập lưng ông" rồi. Em thua 1-0, đầu hàng vô điều kiện đi em gái của tôi ơi.
Tự dưng Chi Mai kêu lên:
- Ôi! Tôi thật đoảng quá. Đến giờ cơm trưa mà cứ nói chuyện mãi. Qúi vị cùng dùng chung cho vui nghen.
Trường Giang từ chối miễn cưỡng:
- Tôi là vị khách không mời mà đến, từ sáng giờ làm phiền chị hơi nhiều...
Giọng Chi Mai có vẻ giận:
- Nếu anh không xem chúng tôi như người nhà của Vỹ Hoàng thì tự nhiên ra về. Gặp anh gia đình rất vui, thế...
Anh vội vàng xua tay:
- Tôi xin lỗi, vậy xin làm phiền chị một lần nữa.
Chi Mai mỉm cười đứng lên:
- Như vậy mới được chứ, hai người nói chuyện đi để tôi chuẩn bị.
Chi Mai vừa đi khuất, Trường Giang tằng hắng:
- Triển My, anh là một người đàn ông hoàn toàn xa lạ mà đề cập đến vấn đề riêng tư của người khác thật vô cùng khiếm nhã. Vậy em có đồng ý cho phép anh bàn về người thứ ba được không?
Hiểu ngay ý của anh muốn nhắc đến ai, người mà trong trái tim cô không lúc nào nguôi ngoai nên cô e thẹn cúi đầu lí nhí đáp:
- Vâng, anh cứ nói đi ạ!
- Cám ơn em. Triển My có biết không? Vỹ Hoàng yêu em nhiều lắm, nhưng vì trong lòng cậu ấy luôn mang mặc cảm là người có lỗi nên không dám về gặp em. Anh là người bạn suốt mười hai năm trời trên ghế nhà trường, anh xin lấy danh dự bản thân ra bảo đảm rằng cậu ấy là người rất tốt, rất chân thật và kiên nghị. Chuyện xảy ra với Vỹ Hoàng mấy năm về trước anh thấy có chút gì đó không được bình thường, nhưng mỗi lần hỏi đến cậu ấy lại cố tình gạt phắt đi.
Đằng nào chuyện ấy cũng qua lâu lắm rồi, nhưng cũng gây nên vết thương rất lâu trong cuộc đời của Vỹ Hoàng. Chỉ có Triển My duy nhất mới vực cậy ấy dậy từ vực thẳm mà thôi.
- Em đấy à? Em nào có tài cán gì đâu.
Trường Giang khoát tay:
- Chưa chắc gì có tài mà làm nên chuyện, chỉ cần tình yêu của em là đủ. Anh nói thế chắc em hiểu chứ?
Cô cắn môi lưỡng lự:
- Vâng em hiểu, nhưng em có thể làm được không?
- Chắc chắn là được, tin anh đi.
Chi Mai từ dưới bếp đi lên nói:
- Mời quý vị xuống dùng cơm, đừng có khách sáo nhé!
Bữa ăn trôi qua thật vui vẻ, Trường Giang cáo từ ra về. Đôi mắt Triển My dõi theo anh ta chất chứa vạn niềm thương nhớ muốn gởi đến cho người phương xa. Cô khẽ gọi "Hoàng ơi! Em luôn mãi yêu anh!".
Trường Giang xuống xe bước vào phòng bảo vệ vui vẻ hỏi:
- Sao? Mấy hôm nay có gì lạ không mấy chú?
- A! Anh Giang về rồi, mọi sự điều ổn cả, anh ạ. Có anh Hoàng lo hết rồi cơ mà.
Dù là giám đốc một công ty nhưng tính anh luôn dễ dãi, xuề xòa với mọi người, nên ai cũng mến. Anh để một số quà lên bàn, cười:
- Có chút hương vị thành phố các chú dùng cho vui, các chú có thấy Vỹ Hoàng ở đâu không?
Như sực nhớ ra một anh bảo vệ còn rất trẻ đáp:
- Thưa, hôm qua có ông anh của anh ấy từ thành phố lên chơi, sáng nay thấy hai người ra chơi, sáng nay thấy hai người ra chợ chắc mua chút quà gởi về nhà.
Thì ra thế! Trong lúc mình đến nhà Côn Thanh thì anh ta lại ra tận đây. Không hiểu sao anh không thích thái độ trịch thượng của anh ta. Là hai anh em ruột mà hai người khác xa một trời một vực. Côn Thanh hách dịch khó gần, còn Vỹ Hoàng tế nhị hòa đồng.
Trường Giang tự dưng lắc đầu rồi ghé tạt qua nhà nựng nịu thằng nhóc chút xíu, tắm táp qua loa lại trở về công ty. Chẳng hiểu sao lòng anh cứ nóng ruột như có chuyện gì xảy ra với mình vậy. Xem xét giấy tờ một lúc, thì anh cảm thấy mỏi mệt ngã dựa ra ghế, cả một chặng đường dài dù ngồi máy bay thời gian chẳng bao nhiêu, nhưng sự chênh lệch thời tiết khiến toàn thân rã rời. Có tiếng gõ nhẹ cửa, Trường Giang biết ngay là ai, nên vội lên tiếng dù vẫn ngồi ớ tư thế cũ.
- Cậu vào đi!
Quả đúng là Vỹ Hoàng, anh lách vội người vào gật đầu:
- Cậu về đến sao không nghỉ ngơi cho khỏe mà ra đây?
- Cậu biết tính tớ mà, ngồi suốt ngày một chỗ chán chết. Ông anh của cậu về rồi hở?
Vỹ Hoàng nhướng mắt ngạc nhiên:
- Cậu mới về, sao biết hay vậy? Chắc mấy chàng bảo vệ báo cáo rồi. Anh
Hai ra đây thăm tớ hôm qua, tớ vừa đưa anh ấy đến phi trường. Cậu về thành phố có chuyện gì mới không? Có gặp mẹ mình không?
- Bác gái đi hành hương, bù lại mình gặp người khác. Cậu đoán thử xem.
- Tớ ở đây còn cậu nơi khác thì sao mà đóan được chứ, cứ nói đại ra đi.
Trường Giang chau mày nhìn bạn, hình như Vỹ Hoàng không tập trung lắm cậu chuyện đang dang dở mà đôi mắt anh ta cứ nhìn tận đâu đâu.
- Tớ gặp Triển My người yêu của cậu đấy. Cô bé thật dễ thương, tụi này...
Anh ta chợt ngưng bặt khi chắc chắn biết Vỹ Hoàng không hề nghe được câu nào mà mình vừa nói. Bật đứng dậy anh đi vòng qua sau lưng Vỹ Hoàng vỗ thật mạnh lên vai hét:
- Vỹ Hoàng! Cậu bị ma ám rồi à?
Nhảy dựng như đỉa phải vôi, anh ấp úng phân bua:
- Làm gì mà cậu hét lớn thế? Tớ nghĩ chuyện anh Hai...
- Cái gì? Cậu nói thật đi, tớ nghĩ... không phải chuyến bay của anh Côn Thanh ra
thăm cậu là bình thường đâu, có chuyện gì phải không?
Cái đầu im lặng một lúc từ từ Vỹ Hoàng ngẩng lên chậm rãi nói:
- Cậu đúng là tính ý. Tớ muốn nói chuyện với cậu nhưng không biết bắt đầu từ đâu. Sẵn dịp cậu mở lời tớ nói luôn đây. Công ty của anh Hai tớ đang pháp triển lớn nên rất thiếu nhân viên tin cậy. Là con của Tiêu gia, tớ thấy cũng có trách nhiệm nên định trở về công ty...
Giận dữ Trường Giang đập bàn đánh rầm thật mạnh:
- Cậu có suy nghĩ không vậy? Một lần vấo ngã sao không rút kinh nghiệm. Cậu về giúp tớ nhưng tớ hiểu và giao cho cậu đúng ngành nghề mà cậu đeo đuổi. Còn vấn đề kinh doanh rượt đuổi nhau trên thương trường, cậu biết bao nhiều phần trăm? Là bạn thân, tớ rất quý cậu nên phân bày hơn thiệt, tớ không muốn lịch sử được lặp lại lần nữa. Trở về công ty không bao lâu, lại chui vào trại cải tạo. Hãy thực tế đi Tiêu Vỹ Hoàng.
Gương mặt Vỹ Hoàng từ xanh xám chuyển sang tái nhợt, anh mở miệng định nói gì đó lại im lặng. Thật lâu anh mới nói được.
- Tớ biết cậu rất lo cho tớ, nhưng gia đình máu mủ ruột thịt là trên hết. Cho dù cậu có mắng tớ là thằng phản bạn đi chăng nữa, tớ cũng quyết định trở về công ty của Côn Thanh.
- Thiệt hết thuốc chữa, cậu nghĩ đi, nếu vấp ngã lần nữa thì cô bé Triển My của cậu sẽ ra sao? Cô ấy đang mong cậu về đó.
Một nét đau khổ thoáng qua thật nhanh, thay vào đó là sự lạnh lùng cố ý:
- Đàn ông, sự nghiệp là trên hết, tớ chưa nghĩ đến một mái ấm riêng cho mình.:
Bất lực, Trường Giang khoát tay:
- Thôi được, cậu cứ làm theo ý mình.
Áy náy, Vỹ Hoàng đặt tay lên vai Trường Giang:
- Cậu đừng giận tớ nữa, nếu có dịp nhất định tớ sẽ ra thăm xứ sở sương mù này. Ngay bây giờ, tớ bàn giao tất cả cho người khác.
- Thế... chừng nào cậu đi?
Giọng Vỹ Hoàng như lạc đi:
- Sáng mai có chuyến năm giờ rưỡi.
- Về phòng lo số sách, đi thu dọn hành lý tối nay tớ và cậu sẽ lai rai tại phòng cậu. Được chứ?
Cố nén tiếng thở dài, Vỹ Hoàng đứng dậy:
- Tớ đi đây.
Trường Giang chán chường nhắm mắt lại, không có Vỹ Hoàng, công ty vẫn có thể đứng vững, nhưng một lần nữa anh lại có cảm giác bất an. Trong chuyện này, hình như có điều gì đó không bình thường, đôi mắt ti hí gian xảo của Côn Thanh cứ làm anh khó chịu. Phía sau vẻ hòa hoa tráng lệ của ngôi biệt hự nhà họ Tiêu như chất chứ một tấm màn bí mật vững chắc chưa ai vén lên nổi. Vỹ Hoàng về công ty không bao lâu bị kế án hai năm cải tạo, người yêu trở thành bà chị dâu không một lý do, không một lời giải thích.
Hôm nay, công việc ổn định, Triển My vẫn thủy chung đợi chờ, thế mà cậu ta quyết chí trở về nơi ghi dấu ấn đen cuộc đời mình. Là giám đốc của một công ty, nhưng Trường Giang luôn tôn trọng ý kiến bạn bè như hồi còn ngồi trên ghế nhà trường, nhưng anh cũng không có cách gì ngăn cản được trước quyết định của Vỹ Hoàng.
Thả bộ ra cổng, anh quay qua nói với bảo vệ:
- Chiều nay tôi nghỉ, nếu có chuyện gì cần, anh mời họ mai đến nhé.
- Vâng, em nhớ.
Từ công ty đến nhà anh chỉ cách một dãy thông xanh rì, dù giữa trưa, nhưng không khí thật mát mẻ. Gió nhè nhẹ thổi những nhành dương xỉ phất phơ như vạn cách tay thiếu nữ múa dịu dàng. Tâm hồn Trường Giang không còn quan tâm đến gì cả, vừa gặp vợ, anh nói ngắn gọn:
- Anh cần về phòng nghỉ ngơi, chiều gọi anh dậy và làm giúp anh một chút đồ nhắm. Anh sẽ đến nhà cậu Hoàng, cám ơn bà xã.
Thế là cánh cửa im ỉm đóng chặt.
Ngồi nhìn chiếc valy to tướng đặt giữa nhà, Vỹ Hoàng cảm thấy chạnh lòng.
Tuy khí hậu lạnh lẽo nhưng tình cám người dân ở đây đối với anh mà có biết bao nhiêu là kỷ niệm. Trường Giang đường đường một vị lãnh đạo cứ mãi xem anh như thằng bạn mài ghế nhà trường ngày xưa. Bạn bè quanh vùng có chuyện gì vui cứ kéo bằng được "chàng trai thành phố" đến tham dự, hết người này đòi làm mai, người kia lại đòi kết nghĩa huynh đệ.
Càng nghĩ, anh càng thấy rối trí, nhưng anh tin mình quyết định đúng khi trở lại thành phố giúp Côn Thanh giải quyết công ty. Anh thừa biết mọi người ở đây sẽ bất ngờ và điều đó nói rõ sự thất vọng trên gương mặt của Trường Giang. Không ai hiểu rõ Tiêu Vỹ Hoàng bằng chính lương tâm của mình. Bạn bè trách, người yêu giận hờn anh đành chấp nhận hết bởi vì...
- Soạn đồ xong hết chưa mà cậu ngồi suy tư vậy? Chuẩn bị nhâm nhi nè.
Anh chăm chú nhìn vào mặt bạn ngần ngừ hỏi:
- Bộ cậu không giận tớ hay sao?
Trường Giang đặt chai rượu và bọc thức ăn xuống bàn, bật cười;
- Cậu tưởng tớ là đàn bà con gái hay sao mà giận với hờn. Nào, ngồi xuống đây đi.
- Có hai người sao cậu là thức ăn nhiều thế?
- Bà xã tớ có nói lúc tớ ngủ cậu có đến chào, nên bà xã tớ đãi cậu để cậu đừng quên xứ sở cao nguyên này đấy. Hy vọng một ngày gần đây, chúng ta lại ngồi với nhau như thế ngày. Cậu có hứa với tớ không?
Vỹ Hoàng vội lảng chuyện, đùa:
- Ai biết được chuyện ngày mai bao giờ, có thể tớ về thành phố lấy vợ sinh con đầy đàn, lúc ấy muốn lên đây chơi phải đem cả đoàn gánh hát cả lương. Nghĩ đến cảnh ấy phát lo.
Biết anh không muốn đề cập đến vấn đề này, Trường Giang nói:
- Nào, nâng ly. Chúc thành công.
- Chúc thành công.
Chỉ có duy nhất một chai rượu Whisky mà hai người nhâm nhi đến tận khuya. Trường Giang đứng dậy:
- Thôi, cậu nghỉ đi, mai còn phải dậy sớm để lên máy bay. Nói trước, tớ không tiễn cậu nhé. Tớ rất ghét những cuộc chia ly ướt át lắm. Đi đường thượng lộ bình an nghe.
- Cám ơn cậu. Tớ biết mình phụ lòng cậu, nhưng không còn cách nào khác tớ thành thật xin lỗi.
Trường Giang trợn mắt thật to:
- Cậu ủy mị từ bao giờ vậy? Tiền lương và tiền thưởng của cậu năm nay, tớ sẽ chuyển khoản về thành phố cho cậu, đi đường xa mang tài xán nhiều chỉ tội lo thêm.
Vỹ Hoàng thừa hiểu anh ta làm như vậy để không bị anh từ chối vì số tiền không nhỏ, anh cảm động.
- Cậu thật là...
Trường Giang bước ra đến cửa quay lại hạ thấp giọng:
- Vỹ Hoàng! Tớ xem cậu như anh em nên nói điều này.
Anh do dự một lúc rồi tiếp:
- Nếu công việc ở thành phố không hợp với cậu thì công ty này luôn rộng mở vòng tay đón cậu về, và xây cho hai người một tổ ấm thật hạnh phúc. Nhớ đấy!
Trường Giang kéo cao cổ áo măng tô, băng mình trong bóng đêm ướt lạnh. Vỹ Hoàng tự thấy sống mũi cay xè dù trong lòng rất muốn gặp lại cô bé Ôn Triển My của mình.
o0o
Từ lúc chiều đi học về đến giờ, Triển My cứ líu lo như chim sơn ca, đến nỗi ông Ôn Tường là người trầm tính nhất phải ngạc nhiên.
- Con gái! Hình như con có chuyện vui phải không?
- Con của ba có lúc nào buồn đâu mà cha hỏi vậy?
Cô nũng nịu sà xuống ngồi cạnh ông. Học vị càng nhiều, chức vị càng cao, thì thời gian hai cha con ở cạnh nhau càng hiếm. Ông vuốt tóc con gái.
- Tuy là đàn ông, không gần gũi với con, nhưng chẳng lẽ con giấu được cha tất cả hay sao? Ôi! Đôi mắt một cô bé mới trưởng thành lấp lánh niềm vui như thế này chắc chắn là gặp được hoàng tử trong mộng rồi phải không?
Triển My đỏ mặt kêu lên:
- Cha! Cha chọc con hoài, con nghỉ chơi cha luôn cho xem.
Ông phá lên cười thật sảng khoái:
- Dĩ nhiên ông già này ra rìa khi con có bạn mới. Nào, hãy nói cho cha biết chàng trai nào có phước lọt được vào cặp mắt xanh của con vậy?
Cô lúng túng nhìn sang bà Hòa như cầu cứu, bà hiểu ý tiếp lời:
- Thì cậu ấy đâu có xa lạ gì với gia đình ta, ông chủ đoán thử xem.
Ông Ôn Tường chau mày suy nghĩ rồi chợt "à" lên một tiếng:
- Có phải Vỹ Hoàng, thầy giáo "bất đắc dĩ" của con không?
Nhìn gương mặt cúi gầm cùng hai bàn tay đan vào nhau bối rối của cô, ông hiểu ngay gật đầu:
- Được lắm! Cha thấy cậu ta là người đứng đắn. Con gái lớn lên kết bạn để tìm hiểu, cha hoàn toàn không khắt khe trong chuyện này. Nhưng cha chỉ khuyên con nên dè dặt, cẩn thận đừng để người ta xem thường mình nghe con.
- Vâng ạ. Cám ơn cha.
- Sao lâu quá cha không thấy Vỹ Hoàng đến chơi vậy?
Cô thành thật trả lời:
- Anh ấy làm công ty một người bạn, ở tận cao nguyên, hôm qua Vỹ Hoàng về đây rồi, con nghe nói hình như anh ấy có ý định phụ giúp công ty của ông anh. Lần này có lẽ về luôn.
Ông Ôn Tường lắc đầu:
-"Nghe nói... có lẽ... hình nhự.." Con không xác định được điều nào sao khi con là bạn gái của cậu ta?
Cô giải thích cặn kẽ:
- Thưa cha, đúng ra con chưa gặp Vỹ Hoàng. Chiều nay đi học về, con mới biết qua chị dâu anh ấy mà thôi. Có lẽ anh ấy quá bận việc nên chưa đến đây được.
- Thôi, con dùng cơm với vú Hòa đi, cha không ăn đâu. Chiều nay, cha mới dùng cơm khách, uống có vài ly mà đầu hơi nặng, cha lên phòng trước.
Sau khi dùng cơm, hai người lên phòng khách xem tivi. Chắc ấm ức từ lâu trong lòng nên bà Hòa buột miệng hỏi ngay:
- Con có chắc Vỹ Hoàng về thành phố hôm qua không?
- Vâng. Chính chị Chi Mai cho con biết thế mà. Chị con nói sáng nay anh vào công ty với ông anh để sắp xếp công việc. Tại sao vú hỏi vậy?
- Tại vú có điều thắc mắc, thứ nhất gia đình họ Tiêu có công ty riêng to lớn vậy sao không làm ở đây mà lên tận cao nguyên? Rồi lại từ trên đó trở về đây làm việc? Điều thứ hai, con bảo cậu ấy rất yêu con rồi vẫn không đến đây tìm con. Con nghĩ có lạ không?
Triển My căn môi im lặng, điều thứ nhất cô giải đáp được, vì bản thân anh từ trại cải tạo ra, Côn Thanh chẳng thích bị tai tiếng khi nhận anh vào làm, nhưng sao lại trở về đột ngột và không một lời nào với cô, gần như anh cố tình tránh mặt vậy. Không thể được. Cô còn nhớ rất rõ ngôi nhà nhỏ anh thuê dai hạn trong một ngõ hẻm... Cô nhất định phải đến đấy để sự việc rõ ràng hơn. Cô không cầu xin anh một tình yêu, mà đòi hỏi ở anh một quyết định cuối cùng. Triển My đột ngột đứng lên:
- Vú cứ ngủ trước nhé, con có chuyện cần ra ngoài một lát. Con mang theo chìa khóa riêng nên vú cứ khóa cửa.
Cô chạy bay về phòng thay một bộ đồ tây, lấy chút tiền và cầm chùm chìa khóa quay trở xuống. Cô đụng ngay ánh mắt lo lắng của bà:
- Tối rồi, con còn đi đâu chứ?
- Vú đừng lo, con lớn rồi mà, con hứa sẽ về sớm.
Đi nhanh ra cổng, cô ngoắt chiếc taxi và leo lên đóng mạnh cửa. Bà Hòa nhìn theo ngơ ngác không hiểu chuyện gì cả, đành đóng cổng lại. Trong khi ấy xe taxi len lỏi giữa đám dòng người đông đúc cuối cùng dừng ngay đầu ngõ. Cô trả tiền xe nhìn quanh e ngại khi thấy nhiều người đang hóng mát ngoài cửa tò mò nhìn cô. Triển My khấp khởi mừng thầm khi nhà anh có sáng đèn, nhưng khi giơ tay định gõ cửa lại ngần ngại im lặng.
Sợ mọi người thắc mắc cô bậm môi gõ cửa. Cánh cửa bật mở ngay tức khắc và Vỹ Hoàng hiện ra trước mắt cô, cả hai trong một thoáng sững như người mất hồn. Anh vẫn còn mặc trên người chiếc áo sơ mi trắng quần jean gọn gàng chắc có lẽ vừa đi làm về đến. Anh định thần trước vội lên tiếng:
- Sao... sao My biết anh... à... tôi về đây vậy?
Cô không trả lời mà hỏi lại:
- Anh không hoan nghênh sự có mặt của My hay sao?
Anh vội vàng mở rộng cửa ấp úng:
- Tôi xin lỗi. Tại... tại My đến bất ngờ quá. My vào đi!
Ngôi nhà nhỏ vẫn như cũ, không có gì thay đổi từ khi cô có dịp đến đây, mọi vật chung quanh vương đầy bụi bặm, có lẽ anh chưa kịp dọn dẹp.
Anh rút khăn tay trong túi áo lau ghế rồi đẩy nhẹ trước mặt Triển My, vừa gượng gạo:
- My thông cảm, đàn ông bê bối quá phải không? My dùng nước nhé?
Cô thừa biết tính anh vốn sạch sẽ cẩn thận, nhưng sự biện hộ của anh vẫn làm cô dửng dưng im lặng. Nhấp một ngụm nước nhỏ đặt lên bàn, cô thong thả nói. Cô cũng không hiểu sao mình lại bình tĩnh đến như vậy. Mắt nhìn anh:
- Nếu không gặp chị Chi Mai, có lẽ My cũng chẳng biết anh về đây rồi. Anh cố tình không cho My biết, chẳng lẽ anh ghét My đến thế sao?
Anh chăm chú như cố tìm trong đáy mắt cô ý nghĩa của lời nói:
- Ngược lại thì có, tôi đã cố tình xúc phạm đến lòng tự trọng của My, nên nghĩ mình không còn đủ tư cách để gặp lại My. Mong My hiểu cho tôi.
Cô cười chua chát:
- Dĩ nhiên My rất hiểu anh, nên tìm đến đây, có thể anh đánh giá My không tốt, hoặc xem thường cho là "cột đi tìm trâu" chẳng hạn...
- Triển My, thật sự tôi chẳng có hề có ý đó. My đến đây thật ngoài sức tưởng tượng của tôi, bởi vì tôi nghĩ mình không xứng đáng dù là... một tình bạn.
- Anh hơi đề cao My quá đấy, My cũng như bao nhiêu người con gái khác, cũng biết vui buồn, hờn giận và cả... tha thứ.
Vỹ Hoàng run giọng hỏi lại:
- My nói thế nghĩa là...
Cô cúi đầu đáp lí nhí:
- Lần trước nghe anh thố lộ sự việc, My rất bất ngờ nền phản ứng hơi quá đáng. Một năm nữa sắp trôi qua cuộc đời My, sự suy nghĩ và trưởng thành giúp My hiểu ra nhiều sự việc. My rất hối hận vì tính hốc đồng nông nổi của mình trước kia, nên hôm nay My đến đây gặp anh để xin lỗi.
My cứ ngỡ mình "mở ngõ" như thế, Vỹ Hoàng sẽ cuống lên vì sung sướng, rồi anh sẽ tuôn ra nào là nhớ cô muốn điên lên không sao chịu nổi, nào là anh như người được hoàn sinh cải tử, nào là v.v... Và nhiều lắm. Nhưng điều Triển My bất ngờ nhất là thái độ im lặng của anh. Đâu hơi cúi, vầng trán cau lại, môi mím chặt, cô biết anh căng thẳng cao độ. Mái tóc dợm sóng bềnh bồng của anh rũ nhẹ xuống trán, cô thấy anh gần đi nhiều so với lúc anh ra đi.
Dù giận thì giận mà thương càng thương, nhưng vì tính tự ái của một thiếu nữ bị xem thường nên Triển My ấm ức đứng dậy nói:
- My xin lỗi mình là vị khách không mời mà đến, My chẳng dám làm phiền anh nữa đâu.
Cô ngưng bạch vì Vỹ Hoàng đột ngột chụp hai tay cô siết chặt, giọng anh như run lên:
- Triển My! Đừng ngắt lời anh mà hãy nghe anh nói.
Cô hồi hộp gật đầu, cứ thế cả hai đứng đối diện nhau tay trong tay, mắt trong mắt để tìm sự đồng cảm nào đó. Tận sâu trong đáy mắt cô như đọc thấy nỗi hoảng loạn nao lòng, cô có lầm chăng hay chỉ là ảo giác.
- Triển My! Hơn ba mươi năm tuổi đời và chạm thực tế không ít làm sao mà anh không hiểu được tình cảm của em. Em quá trong trắng và thánh thiện. Anh không cho phép mình làm vấn đề đục tâm hồn em. Anh thề khiếp sau sẽ báo đáp tất cả ân tình của em. Anh là một con người như bỏ đi rồi em nên quên anh đi thì hơn.
Triển My như không còn tin ở tai mình nữa, toàn thân cô rúng động mạnh, cô lắp bắp hỏi:
- Anh nói thế có nghĩa là... chúng ta đừng nên gặp nhau nữa có phải không?
Buông nhẹ tay cô ra, anh thẫn thờ đáp nhỏ:
- Đúng vậy. Anh mong em hãy quên anh đi. Em còn trẻ đẹp, tương lai đang rộng mở trước mắt em.
Tuy rất bất bình nhưng cô vẫn còn đủ thông minh và tỉnh táo gặng hỏi:
- Em không bị mắc lừa đâu, có phải anh cố tình giấu giếm em chuyện gì? Anh chưa cho biết nguyên nhân anh đột ngột trở về khi công việc với anh Trường Giang rất ổn. Giữa anh và anh Côn Thanh có điều gì đó không rõ ràng. Em nhất định sẽ ra về và vĩnh viễn chẳng bao giờ làm phiền anh nữa, nhưng với điều kiện là anh phải nói hết sự thật cho em biết có được không?
Thoáng chau mày, anh nhìn sang chỗ khác lắc đầu:
- Anh không có gì để biện hộ cho em hết, em hãy về đi, Triển My. Đừng dính líu gì đến một người không ra gì như Tiêu Vỹ Hoàng này.
Không kiềm được lòng, cô uất ức hét:
- Tại sao anh cố tình chối bỏ tất cả những gì khác dành cho anh? Anh là một người đàn ông yếu hèn nhu nhược, tại sao không tự vươn lên để chứng tỏ tài năng vốn có của mình thay vì buông xuôi cho số phận? Em thật quá thất vọng vì anh.
- Triển My! Anh xin em hãy về đi và hãy quên anh đi.
Cô giận dữ trừng mắt nhìn anh:
- Được! Anh không cần sự có mặt của tôi, một ngày nào đó nhất định anh sẽ hối hận về điều này. Tôi không còn nước mắt để khóc cho cuộc tình ngu dại mù quáng này.
Cô đóng mạnh cửa lại sau lưng anh như khép chặt cửa lòng mình vĩnh viễn. Uất ức chán nản, cộng thêm lòng tự trọng bị xúc phạm nặng nề, Triển My như không còn nhìn thấy gì nữa. Cứ thế, cô cứ băng qua đường như chốn không người, tiếng xe cộ thắng gấp, tiếng hét những người đi đường vẫn chẳng làm cô trở về với hiện tại. Và chuyện gì đến cũng sẽ đến khi cô chỉ còn cách vài bước chân là lên lề đường. Triển My có cảm giác mình tung bắn lên cao, không đau đớn gì cả. Ôi!! Hình như Vỹ Hoàng ôm chặt lấy cô trong vòng tay mạnh mẽ của anh. Một màu tối bao trùm trước mặt cô. Ôi! Sao buồn ngủ quá đến mức không thể gượng nổi.
Trong khi ấy, Vỹ Hoàng đứng chết lặng nhìn mãi cánh cửa im ỉm đóng kín. Thế là anh đã để mất cô lần nữa, anh làm thế có đúng không?
o0o
Chi Mai vừa đi khám thai về, cô mệt mỏi ôm chiếc bụng to vào nhà. Người nào đến bệnh viện đều có chồng bên cạnh, nhìn cảnh sản phụ nhăn nhó các đấng phu quân luýnh quýnh xoa xoa hỏi han đủ điều, khiến Chi Mai thấu mủi lòng. Cô đâu cần suốt ngày Côn Thanh lao đầu vào công việc để xem về hàng đống tiền cho cô. Đàn ông thì sự nhiệp là trên hết, ngược lại phái yếu lại cần sự quan tâm tế nhị hơn. Nhiều lúc tủi thân chỉ biết khóc thầm cho thân phận má hồng mà thôi, niềm vui duy nhất bây giờ là đứa con sắp sửa chào đời. Một mầm sống cử động trong người cô luôn nhắc nhở bản thân phải cố gắng vượt lên trên tất cả.
Chị giúp việc vừa nhìn thấy cô, có vẻ giựt mình:
- Mợ Hai về sớm quá ạ! Mợ không được khỏe hay sao mà gương mợ trông thất thần thế?
- Không sao đâu chị, tại tôi không quen với chỗ đông người. Bà có nhà không chị?
- Dạ, bà vừa thì thăm người bạn bị Ốm. Mợ Hai ngồi đây nghỉ đi, để tôi pha nước mát cho mợ Hai dùng nghe.
Cô khoát tay:
- Thôi khỏi, chị cứ xuống làm tiếp công việc của chị đi. Tôi về phòng nghỉ một lát, đến giờ ăn chị đừng gọi nghe, tự tôi biết lo cho bản thân mình.
Thấy cô bước lên lầu, chị giúp việc càng quýnh quáng hơn.
- Mợ Hai! Mợ có thương tôi thì xin mợ đừng có lên lầu vào lúc này.
Cô ngạc nhiên nhìn chị ta vẻ ngờ vực:
- Có chuyện gì chị nói thật cho tôi biết đi. Từ nãy giờ tôi thấy thái độ chị không được tự nhiên, tôi cảm thấy lạ rồi.
Chị ta cứ xoắn hay tay vào nhau vẻ sợ hãi lộ rõ ra mặt.
- Mợ Hai thương tôi thì làm ơn đừng hỏi, tôi cần công việc này để lo cho gia đình.
Chi Mai cắn môi suy nghĩ rồi tìm cách toàn an:
- Chị đừng lo. Tôi hiểu rồi, chị chỉ cần trả lời câu tôi hỏi là đủ. Có chuyện gì tôi đứng ra chịu trách nhiệm hoàn toàn, chị đồng ý chứ?
Đằng nào chị ta cũng biết Chi Mai là chủ của mình nên không thể không nghe lời đành lặng gật đầu.
- Có phải cậu Hai đang ở trên lầu?
Chị giúp việc len lén nhìn lên rồi nhẹ gật đầu. Tim Chi Mai đập mạnh:
- Và không phải có một mình?
Cô trông chờ cái lắc đầu, nhưng... lại nhận thêm cái gật thứ hai. Cất giọng như hụt hơi, Chi Mai nói tiếp:
- Đó là... một cô gái?
Hai chân cô sắp không chịu nổi khi chờ đợi, chị ta thì thào vào tai cô:
- Dạ không, đó là cậu Ba. Hai người kéo nhau lên lầu trước khi cô về không lâu. Và cậu Hai có dặn không cho ai lên khi cậu Hai nói chuyện, nhất là mợ Hai về phải báo gấp cho cậu Hai.
Thấy Chi Mai che miệng cười, chị ta ngơ ngác hỏi:
- Chuyện quan trọng như vậy sao mợ tỉnh bơ vậy?
Cô vỗ nhẹ vai chị giúp việc.
- Không có gì đâu. Cậu hay đùa như thế cho vui đấy. Vỹ Hoàng đâu có xa lạ mà cậu Hai không cho ai lên, chị nghĩ có đúng không?
- Có vậy mà tôi lại nghĩ không ra, cứ phập phồng lo sợ nãy giờ. Để tôi xuống bếp làm xong bữa ăn trưa để cậu Ba dùng luôn.
Chi Mai biết mình vừa nói dối, Côn Thanh không có tính hay đùa với người khác, nhất là "dưới cơ" của Côn Thanh. Chắc chắn giữa hai người có chuyện gì đó rất quan trọng. Rón rén về phía phòng làm việc của chồng, cô nghe rất rõ tiếng
Côn Thanh qua cánh cửa khép hờ cứ vang vang. Vì anh tin chắc sự trung thành của chị giúp việc rất sợ bị đuổi.
- Vỹ Hoàng! Vì tình huyết thống, chú nên giúp anh lần này nữa, anh nguyện khi chuyện này xong êm xuôi, anh sẽ lo suốt đời cho chú.
Tiếng Vỹ Hoàng khẽ khàng hơn:
- Nếu không đồng ý giúp thì em về lại thành phố này làm gì chứ?
- Vậy là chú nhận nhé. Ngày mai khi phái đoàn thanh tra đến chú cứ khai như anh đã chỉ dẫn trước.
- Anh đừng lo, em có "kinh nghiệm" rồi mà. Nhưng với một điều kiện, anh có chịu không? Anh hãy nói tất cả sự thật cho em biết đi, nguyên nhân nào anh cứ bị thâm thụt công quỹ hết lần này đến lần khác?
Giong Côn Thanh thống thiết:
- Được thôi, có gì khó khăn đâu, anh sẽ kể hết cho chú nghe miễn sao chú nhận lội giúp anh là được. Anh còn chị dâu chú, cô ấy lại sắp sanh cho chú một đứa cháu bụ bẫm nữa, lúc cha mất một tay anh quán xuyến công ty, công việc vừa mới mẻ, vừa nặng nề, khiến anh không sao đảm đang nổi. Anh có tìm một tay thư ký giỏi để giúp về pháp luật những gì anh chưa rõ, không ngờ hắn nắm đúng nhược điểm của anh để lữa anh ký một số hóa đơn khống và biến luôn khi ôm theo số tiền khổng lồ. Nếu anh đi tù thì ai sẽ lo cho mẹ, bởi vì mẹ vừa bị sốc theo cái chết đột ngột của cha mình. Bản thân chú vừ ra trường chưa công danh nên mấy năm trong cải tạo chắc không ảnh hưởng mấy trong cuộc đời chú.
Chi Mai thấy Vỹ Hoàng nhếch môi cười khẽ thật mỉa mai:
- Dĩ nhiên anh nói rất đúng. Nhưng lần này thư ký chính là chị dâu sao chuyện này lại xảy ra lần nữa?
- Cũng tại anh cho chị nghỉ sớm để dưỡng thai mới gây nên cớ sự, khách bên nước ngoài về giới thiệu cho anh một mối xộp trao đổi hàng hai chiều. Hắn ta cũng là giám đốc công ty của anh... Rút kinh nghiệm lần trước, anh rất cẩn thận, nhưng... số lời quá cao, anh sinh tham. Nếu trúng mối này, anh có thể ngồi yên an hưởng. Hắn toa rập với tay Việt kiều mở màn kịch giả để anh lọt lưới. Chú biết đó, anh cố gắng làm ăn để lo gia đình chứ có ăn chơi sa đọa gì đâu. Chú đã bị cái phết rồi, chắc lần này vào lại chỗ cũ người ta sẽ nhân nhượng chú hơn.
Vỹ Hoàng không kiềm được nữa, phá lên cười sặc sụa, Côn Thanh ngơ ngác như không hiểu.
- Chú cười cái gì thế? Bộ anh nói không đúng sao?
Anh cố nén nhưng gương mặt đỏ gay lên:
- Vâng, tại anh nói quá đúng nên em mới cười. Ở tù mà anh bảo người ta sẽ nhân nhượng dễ dãi vì "quen", chẳng khác chi một cuộc picnic.
- Ờ... Ờ... anh nói đại khái thế thôi. Chú biết anh đâu có khiếu ăn nói văn hoa như chú. À, chú muốn biết chuyện gì nữa không? Như chuyện Chi Mai tại sao lại trở thành chị dâu của chú?
Vỹ Hoàng khoát tay:
- Bây giờ em không cần điều đó nữa, vì mọi chuyện đã đi vào quá khứ.
- Không sao, anh biết ngày xưa chú và cô ấy yêu nhau. Khổ nỗi, anh cũng yêu cô ấy, nhiều lần anh tặng Chi Mai những món quà rất đắt tiền nhưng đều bị từ chối. Anh nghĩ Chi Mai không cho chú biết điều này đâu. Đến khi chú thay anh đồng ý nhận tội giúp vào trong trại cải tạo được hơn tháng thì cô ấy thuộc về anh.
- Anh nói thế có nghĩa là...
Côn Thanh gãi gãi đầu cười cười:
- Khi một lần Chi Mai lên trại thăm chú về có ghé nhà, hôm ấy mẹ đi vắng. Anh đem ra mấy ly rượu giải sầu, nào ngờ Chi Mai không biết uống chỉ mấy ly là say mèm. Thế là chuyện gì đến đã đến. Nhưng chú thấy đấy, anh yêu vợ thật lòng và không hề bạc đãi Chi Mai. Lần này ở trại cải tạo ra, anh sẽ mở một cửa hàng nho nhỏ cho chú sinh sống. À, chuyện chú và con bé học trò ấy đến đâu rồi? Hẹn về thì cưới quách.
Côn Thanh có vẻ quá phấn khích ăn nói lung tung, nhớ đến đâu nói đến đấy không ý tứ gì cả. Vỹ Hoàng lắc đầu:
- Chúng em chia tay rồi, em không muốn cuộc đời cô ấy bị đục bởi một thằng hết vào tù ra khám như em. Vả lại, cô ấy còn danh dự, còn gia đình, còn tương lai. Thôi chuyện hai anh em ta bàn đến đây xong rồi, để em trở lại công ty nếu không chị dâu trở về sẽ nghi ngờ.
- Chú khéo lo xa, anh dặn chị giúp việc hết rồi. Chị ta rất sợ mất việc, thời buổi này đồng tiền là vạn năng.
- Nhưng có một điều không được ổn lắm, ai lại dễ dàng tin khi vừa về đến có mấy hôm em ký một số hóa đơn khống nhiều đến thế.
- Chú em an tâm, chuyện này anh lo từ A đến Z cả rồi. Người gây ra mọi chuyện là tay Việt kiều biết mất rồi, vả lại trong phái đoàn thanh tra, anh có quen một người. Tóm lại, mọi chuyện sẽ êm xuôi như ý chúng ta dàn xếp.
Người gây ra mọi chuyện là tay Việt kiều biết mấy rồi, vả lại trong phái đoàn thanh tra, anh có quen một người. Tóm lại, mọi chuyện sẽ êm xuôi như ý chúng ta dàn xếp.
- Á... Á !...
Có tiếng động mạnh ngoài cầu thang kèm theo tiếng hép thất thanh. Hai người đàn ông tuôn cửa chạy nhanh ra ngoài, Côn Thanh hét lớn:
- Có chuyện gì mà ồn ào thế?
Vỹ Hoàng nhìn thấy trước trên thân thể bất động của Chi Mai nơi chân cầu thang, anh hoảng sợ kêu lên:
- Anh Hai, chị dâu té kìa.
Côn Thanh đỡ xốc vợ dậy lắc mạnh:
- Chi Mai! Em có sao không? Hãy trả lời anh đi Chi Mai.
Nhưng cô không nghe gì cả, đôi mắt nhắm nghiền hơi thở nặng nhọc.
Đột nhiên Côn Thanh nổi giận gọi lớn:
- Chị bếp, chị đâu rồi?
Chị đứng nãy giờ chỉ cách hai người vài bước chân, nghe gọi run rẩy rón rén trả lời:
- Dạ, cậu Hai gọi tôi.
- Chứ chẳng lẽ tôi gọi tôi. Tại sao tôi bảo chị canh chừng mà để mợ Hai té như vậy? Mợ về lúc nào?
Qúa sợ hãi trước sự việc xảy ra, chị ta chối biến:
- Dạ, mợ Hai cũng vừa về đến, tôi định báo cho cậu... nhưng mợ Hai mới bước lên cầu thang bị trượt chân ngã. Tôi nói thật đấy cậu.
- Anh Hai, anh nên đưa gấp chị vào bệnh viện đi, còn con anh nữa.
Côn Thanh nén tiếng thở dài:
- Vậy là cô ấy không nghe thấy gì hết. Chúng ta đi ngay, mẹ tôi về chị bảo tôi đưa vợ đi đến bệnh viện nhé.
Ngay chỗ nằm của Chi Mai loang ra một dòng máu đỏ, Vỹ Hoàng biết không đơn giản nên tức tốc phóng xe theo Côn Thanh.
Chị giúp việc khóc và chắp tay khấn vái:
- Lạy trời phật phù hộ cho mợ Hai tai qua nạn khỏi. Nếu có chuyện gì xảy ra cho mợ Hai, con sẽ ân hận suốt đời. Mợ Hai ơi!
Bên ngoài bắt đầu nắng gay gắt, mọi việc vẫn bình thường như mỗi ngày. Không ai biết những điều khủng khiếp sắp xảy ra sau ngôi biệt thự xinh đẹp này.
o0o
Bà Tiêu than khóc lăn lộn một lúc thì cả thấy mệt nên ngồi thở đứt quãng, chị giúp việc trốn tuốt dưới nhà bếp không dám lo dạng. Chị ta cảm thấy nhức đầu khi làm việc cho gia đình giàu có bên ngoài sang trọng bề thế, nhưng bên trong chẳng khác chi quả bom nổ chậm.
Vỹ Hoàng đặt ly nước trước mặt bà, nhỏ nhẹ lên tiếng:
- Mẹ! Mẹ dùng chút nước cam cho khoẻ. Từ hôm qua đến nay, mẹ có gì vào bụng đâu, mẹ cố lên đi mẹ.
Bà Tiêu nhìn con trai bằng đôi mắt chất chứ nỗi giận dữ lẫn chán chường.
- Làm ơn đừng phiền đến tôi nữa có được không? Cậu có phải là hiện thân của sự xui xẻo? Cả năm nay gia đình yên vui hạnh phúc, tôi sắp có được đứa cháu an hưởng tuổi già. Thế mà cậu vừa về không bao lâu, tôi không còn gì cả. Bây giờ còn lôi thôi bị mời lên mời xuống để điều tra. Trời ơi! Nhục ơi là nhục mà!
- Mẹ! Con là con trai của mẹ mà, con đâu bao giờ dám làm buồn lòng mẹ, chỉ tại...
- Chỉ tại gì? Cậu nói đi!
Anh ấp úng rồi im bặt không biết thanh minh như thế nào. Trong khi bà Tiêu
vẫn tiếp tục rên rỉ:
- Trời ơi! Tiêu gia có làm điều chi thất đức mà phải gánh lấy hậu qủa nặng nề như thế này đây? Phải chi tôi đừng có một đứa con như cậu.
Côn Thanh từ trên lầu bước xuống, cau mày nhăn nhó:
- Mệt nghỉ một chút cũng chẳng yên, mẹ làm cái gì mà kế lể hoài vậy?
Nhìn thấy Côn Thanh bà như tủi thân òa khóc:
- Mẹ khổ quá, con ơi!
- Mẹ có khổ bằng con không chứ? Vợ đang hôn mê ở bệnh viện, đứa con không còn. Công ty lại rối lên như bát canh hẹ, mẹ cứ than thân trách phận kiểu này hoài, chắc con điên lên mất.
Anh ta ngồi xuống đối diện với Vỹ Hoàng hất hàm hỏi trỏng:
- Công việc thế nào rồi?
- Cuộc điều tra chưa kết thúc nên họ để cho em tại ngoại, nhưng tất cả mọi chứng cớ đều rõ ràng. Họ đang cho công an đi tìm nên Việt kiều và đồng bọn.
- Tim à? Hừ! Có mà mò kim dưới đáy biển. Hôm nay chú có rảnh không? À quên nữa, tôi đang lôi thôi đừng vào công ty thì tốt hơn, anh có vài việc cần làm, chú vào bệnh viện mang giúp anh một số đồ cá nhân cho chị nhé?
- Chị thế nào rồi anh?
- Từ lúc vào bệnh viện đến bây giờ, cô ấy vẫn chưa tỉnh. Chắc khi pháp hiện ra đứa con không còn, chắc Chi Mai đau khổ lắm. Thật anh không hiểu sao cô ấy vô ý như vậy. Đứa con...
Vỹ Hoàng thở hắt ra:
- Chuyện lỡ rồi, anh đừng trách chị tội nghiệp. Là người phụ nữ, chị đau khổ hơn anh rất nhiều. Mất đứa con này, rồi sẽ có đứa con khác mà. Thôi, em đi đây.
Anh nhận lấy chiếc túi từ tay Côn Thanh đứng lên nhìn bà Tiêu:
- Thưa mẹ, con đi. Mẹ ráng giữ gìn sức khỏe nghe mẹ.
Bà như không nghe lời nói của con. Cầm khăn lên lau nước mắt, Vỹ Hoàng khẽ thở dài, lặng lẽ dắt xe ra đường. Anh cứ suy nghĩ mông lung về cuộc đời mình, đến khi dừng trước cổng bệnh viện, anh mới định thần lại giật mình, nếu lỡ trên đường đi đó xảy ra chuyện gì, chắc chắn không làm sao tránh khỏi.
Dãy hành lang của bệnh viện đa khoa lúc nào cũng đông, nhưng thật trật tự, yên tĩnh. Khẽ đẩy cửa phòng săn sóc đặc biệt bước vào, anh thấy cô y tá đang tiêm thuốc cho Chi Mai. Cô nằm đó gương mặt tái xanh, mắt nhắm nghiền, anh bước đến hỏi khẽ;
- Tình trạng sức khỏe chị ấy ra sao hở cô?
- Có tiến triển tốt lắm anh à. Nhưng có lẽ chị bị sốc nên tâm lý không ổn, đến giờ vẫn chưa tỉnh. Anh có cần gì không? Đây là phòng săn sóc đặc biệt, nên thân nhân không được ở lại đây.
Anh đưa chiếc túi xách cho cô y tá. Có một số vận dụng gửi cho chị ấy, mong cô nhận giúp. Cám ơn cô.
- Dạ không có chi. Đó là bổn phận của chúng tôi.
Vỹ Hoàng lững thững trở ra, gần đến cổng anh nhìn thấy một người rất giống bà Hòa đang hối hả đi vào. Anh chăm chú nhìn kỹ đúng bà chứ không ai khác, chắc ông Ôn Tường không được khổ, nên anh đi nhanh đến gọi.
- Vú Hòa, có phải là vú không?
Gặp anh chẳng khác chi vị cứu tinh, bà mừng rỡ:
- Vỹ Hoàng đó hả? Nghe con bé My nhà vú nói cháu về thành phố rồi đến nay mới gặp được cháu.
- Cháu xin lỗi vì bận nhiều việc nên chưa đến thăm gia đình được, vú đi thăm ai trong này vậy?
Bà trợn mắt nhìn anh:
- Vậy mấy hôm nay cháu không biết gì hết sao? Con My nhà vú đang nằm trong đây nè.
Cả thân người anh như có luồn điện lạnh toát chạy qua, anh run giọng hỏi:
- My làm sao vậy vú?
Bà thở dài, lắc đầu:
- Đêm đó con bé nói ra ngoài có việc, đến nửa đêm vẫn không thấy về, đến khi điện thoại của bệnh viện báo mới biết. My bị tai nạn khi băng qua đường. Bây giờ tình trạng sức khỏe tốt lắm, nhưng...
- Nhưng sao hả vú? Vú nói đi, con sốt ruột quá!
Bà đưa tay quệt nước mắt:
- Con bé bị gãy cánh tay phải, khi tỉnh lại biết mình bị như thế, nó cứ im lặng đến tận bây giờ.
Anh choáng váng thối lui mấy bước. Anh hiểu ngay đó là điều kinh khủng nhất đối với những hai theo ngành Mỹ thuật. Bàn tay là tất cả tinh hoa thượng đế trao tặng cho con người, khi bị sự cố sẽ ảnh hưởng cả cuộc đời còn lại. Bà Hòa tiếp:
- Cháu thừa biết gia đình rất neo đơn, ông nhà tuy rất đau lòng, nhưng phải đi dự hội nghị quan trọng mấy ngày mới về. Chỉ có vú cứ chạy tới chạy lui như con thoi, vú định nhắn cho cháu biết, nhưng bé My nhà vú nhất định không cho. Hai đứa có chuyện gì?
Vỹ Hoàng lúng túng đáp cho qua loa:
- Dạ cũng... không có gì nghiêm trọng vú ạ. Triển My bị tai nạn gần nhà hở vú?
- Không có. Hình như bị Ở đoạn đường X nào đó, vú chẳng biết có người bạn nào mà đêm hôm nhất định đến. Còn cháu đi đâu vậy?
Vỹ Hoàng nói sơ về người chị dâu bất hạnh, bà chắc lưỡi:
- Thân phận đàn bà là như vậy đó, gặp người nào thông cảm còn đỡ. Vú ra cổng mua thêm một số đồ, cháu vào trước với con bé đi.
Bà Hòa nói số phòng và bước nhanh ra cổng. Anh hiểu bà cố tình tránh mặt để hai người gặp nhau. Anh thầm cảm ơn sự tế nhị của bà, nên tìm số phòng bà vừa cho biết.
Phòng Triển My nằm tận lầu ba, nên khá yên tĩnh. Qua cửa kính mờ bên ngoài, anh thấy cô đang ngủm cánh tay phải băng bột trắng xó lên tận bả vai. Khẽ đẩy nhẹ cửa bước vào, Vỹ Hoàng yên lặng ngồi cạnh cô lòng xót xa đau đớn. Vậy là ngay đêm đó khi chia tay tại nhà anh vừa băng qua đường, cô đã gặp tai nạn, trong khi ấy anh dửng dưng chẳng biết gì còn cảm thấy nhẹ nhàng hơn khi chia tay với cô.
Mái tóc xõa tung trên chiếc gối trắng muốt càng làm cô bé nhỏ hơn. Đưa tay khéo nhẹ chiếc mền đắp ngang ngực Triển My một vật trăng trắng rơi ra. Anh vội vàng nhặt lên và bàng hoàng khi nhận ra đó là chiếc khăn tay của mình, lần ấy anh đã trao cho cô để lau khô những dòng lệ lóng lánh trên mi. Anh như quên đi không còn nhớ chiếc khăn đó, nào ngờ Triển My vần gìn giữ và nâng niu như báu vật của mình.
Sống mũi cay xè, anh đặt nhẹ tay lên tay cô, thầm thì:
- Triển My! Anh đã nhiều lần khuyên em nên quên anh đi, tại sao em chẳng nghe. Anh có gì tốt đẹp đâu chứ? Bây giờ em bị tai nạn nằm đây, anh không chăm sóc em được, anh sắp phải vào tù lần nữa em có biết không My? Anh đem đến cho em toàn là nỗi bất hạnh, đó là điều mà anh ân hận ray rứt nhất trong quãng đời còn lại của mình. Anh không bao giờ trách định mệnh đặt mình vào một ngôi sao xấu. Anh cũng không cầu xin trời phật ban cho mình được nhiều hạnh phúc. Bởi vì con đường anh đi hôm nay tự anh chọn chứ không một ai ép buộc, anh hoàn toàn chẳng ân hận vì điều này.
Triển My! Cô bé của anh. Xin hẹn em ở kiếo sau, anh sẽ làm tất cả để đền đáp lại cho em. Xin vĩnh biệt!
Vỹ Hoàng cúi xuống hôn nhẹ lên vầng trán xanh xao của Triển My, anh để lại đấy giọt nước mắt tiếc nuối đến nao lòng. Nhìn lại người yêu bé nhỏ lần cuối, anh bước nhanh ra ngoài như trốn chạy.
Nhưng anh hoàn toàn không ngờ khi cánh cửa vừa khép lại sau lưng thì Triển My bật khóc tức cười. Cô tỉnh dậy từ lâu khi anh hôn lên tay mình, thế là hết, điều mà cô lo sợ nhất là anh vĩnh viễn rời xa cô, chiếc phao cuối cùng để cô bám víu cũng mất. Vỹ Hoàng ơi! Em ghét anh vô cùng.
Ông Ôn Tường cứ đi qua đi lại mãi, vầng trán đã hiện lên nhiều vết nhăn qua thời gian của ông cau lại. Triển My đã xuất viện mấy hôm rồi, con bé cứ như người khác hẳn không nói một lời. Cánh tay bị gãy vẫn còn băng bột khiến con bé có vẻ nhỏ bé, yếu đuối hơn rất nhiều.
Cuối cùng không dằn lòng được, ông tằng hắng ngồi xuống đối diện con gái, buột miệng hỏi:
- Triển My! Con trả lời thật các câu hỏi của cha có được không?
Hiểu ngay ông định đề cập đến vấn đề gì, cô lẳng lặng gật đầu. Bà Hòa thấy không khí căng thẳng nên can ngăn:
- Thưa ông, con bé chưa được khỏe, để hôm nào ông hỏi được không ạ?
Cô quay sang đặt bàn tay còn lại lên tay bà, trấn an:
- Vú đừng lo, không sao đâu. Chuyện gì đến cũng phải đến, không tránh né hoài được đâu.
- Tốt lắm! Nghe cha hỏi. Chuyện giữa con và Vỹ Hoàng thế nào rồi? Cha rất áy náy khi bắt buộc con phải trả lời trong tình trạng như thế này, nhưng cha muốn tất cả phải rõ ràng.
- Vâng, con hiểu. Chuyện giữ hai chúng con chấm dứt rồi cha ạ. Lập trường và cách suy nghĩ sống của cả hai đều đối lập nhau nên không bao giờ đi chung một con đường được.
Ông Ôn Tường đẩy tờ báo đến trước mặt con gái, nghiêm giọng:
- Vậy con hãy giải thích với cha chuyện này, con đọc báo sáng nay chưa?
Cô cười buồn:
- Vâng, con có biết. Sáng hôm nay là ngày cuối cùng tòa án kết tội Tiêu Vỹ Hoàng lý do tham lạm tài sản công quỹ.
Ông chán chường giơ hai tay lên:
- Và điều đáng nói ở đây là không phải lần đầu, con hiểu không? Có phải cậu ta đã...
- Cha! Tại con sơ ý không cẩn thận thôi. Tại nạn lần này không do lỗi Vỹ Hoàng mà là con cha à.
- Thôi được. Thế cậu ấy vào trại cải tạo một lần rồi, chắc chắn con chưa hề biết?
Giọng cô vẫn bình thản:
- Vâng, con biết.
- Con biết. Thế mà con...
Cô cười buồn bã nhìn sang bà Hòa:
- Vú có nhớ cách đây mấy năm có một lần con lên thăm mộ mẹ gặp một người điên...
Bà Hòa gật đầu lia lịa:
- Vú nhớ chứ. Nghe con kể mà hồn vú lên trời. Rất may là không có chuyện gì xấu xảy ra cho con.
- Người ấy chính là Vỹ Hoàng.
Gần như cả hai đều nhảy nhổm lên:
- Cái gì? Người ấy là Vỹ Hoàng à? Sao lại có chuyện đó chứ?
- Vâng, đó chính là sự thật. Hôm ấy cũng là ngày anh ấy ra trại, gặp con thả những chú cá bên chiếc cầu đá nhỏ bắc qua sông cộng việc mà con thường làm khi lên thăm mẹ. Vỹ Hoàng ngỡ con tự tử, nên nhào ra cứu. Con nghĩ ngược lại, anh ấy bị điên.
- Vậy con có nhận ra khi Vỹ Hoàng đến đây làm gia sư cho con?
- Dạ không, lúc đó tóc anh dài hơn và phong thái chững chạc khác hẳn, làm sao con nhớ ra.
Ông Ôn Tường trầm ngâm tiếp:
- Cậu ấy lừa dối con đến bao giờ?
- Cha! Con và Vỹ Hoàng thật sự yêu nhau, con nghĩ ai cũng đều có một quán khứ sai lầm, quan trọng là người ấy có thay đổi hay không. Thật sự Vỹ Hoàng không muốn che giấy sự thật, mà anh ấy quá yêu và sợ mất con nên chần chừ mãi. Cuối cùng thì sự thật cũng được phơi bày, anh bỏ ra đi.
- Nếu con yêu cậu ta sao không thể tha thứ một lần?
Cô héo hắt nhếch môi:
- Đây là mối tình đầu của một người con gái thì làm sao con dễ dàng gạt bỏ được? Nhưng chính Vỹ Hoàng không tha thứ cho bản thân mình, sợ liên lụy đến con, dù con tìm đến nơi để gặp.
- Đúng là định mệnh. Vỹ Hoàng từ chối thẳng thừng con ra về và gặp tai nạn trong tinh thần bất ổn?
Cô yên lặng cúi đầu thay cho câu trả lời. Bà Hòa nóng ruột cằn nhằn:
- Cậu Hoàng, thật là quá đáng mà. Đối xử như thế với con có công bằng không chứ?
Ông Ôn Tường tằng hắng:
- Vú đừng trách nữa, tôi chỉ muốn hỏi để xác định sự việc thôi. Bởi tôi cũng như vú trải qua mấy mươi năm tuổi đời, chẳng lẽ nhìn lầm người hay sao? Nếu một người khác họ sẽ cố tình lợi dụng đánh mạnh vào sự nhẹ dạ của Triển My. Đằng này cậu ấy nhất định từ chối tình cảm của con bé. Vậy Vỹ Hoàng không hẳn là người xấu, vú thấy có đúng không?
Nhìn bàn tay còn bó bột của My, bà Hòa xót xa lưỡng lự:
- Nói gì thì nói, cậu ta cũng là nguyên nhân giám tiếp gây ra tai nạn cho Triển My, tôi cũng đau lòng lắm. Tôi công nhận khi tiếp xúc với cậu Hoàng, tôi cũng muốn cậu ấy lắm chứ. Nhưng nghĩ đến con bé...
- Vú à! Tôi hiểu bé My nhà tôi là tất cả đối với tôi và vú, vú tưởng tôi vô tâm lắm à. Nhưng phải công tâm mà nhìn thật sự việc chứ. Trong chuyện này, hình như có điều gì đó không rõ ràng. Tuy báo thổi phồng quá về tội lồi của Vỹ Hoàng, nhưng khách quan, ta cũng đặt câu hỏi tại sao điều ấy xảy ra khi cậu ta vừa trở lại thành phố mấy ngày? Tòa án kết tội dễ dàng vì Vỹ Hoàng cứ khăng khăng do chính bản thân mình làm ra. Hiện giờ đang đứng trước vàng móng ngựa, không biết mọi việc dẫn đến đâu.
Bà Hòa giận lẫy đứng lên:
- Để tôi xuống bếp làm cơm. Tôi chỉ quan tâm đến con bé nhà này thôi.
Ông Ôn Tường nhìn theo, lắc đầu:
- Tội nghiệp vú Hòa, tại bà lấy quá thương tâm con cứ đổ lỗi do cậu Hoàng.
Triển My chớp mắt cảm động:
- Cha! Con cảm ơn cha.
- Cám ơn cha à? Vì điều gì thế con gái cưng?
- Tuy con và Vỹ Hoàng chia tay nhau, nhưng cha hiểu anh ấy là con vui rồi.
Con nghĩ anh không hoàn toàn xấu như người khác đánh giá đâu. Lúc ở bệnh viện, con nhớ rất rõ anh ấy có nói "Con đường anh đi hôm nay hoàn toàn do anh chọn, không ai bắt buộc, anh chẳng bao giờ hối hận vì điều này". Anh không bê tha rượu chè, cờ bạc, chỉ yêu thích nghệ thuật như con thì số tiền khổng lồ ấy đã đi đâu?
Ông Ôn Tường vuốt nhẹ mái tóc con gái, ngọt ngào bảo:
- Qua việc này, cha thấy con gái cha như trưởng thành hẳn lên. Con biết đấy, cha không phải là loại người bảo thủ phong kiến, không khắt khe trong việc con chọn bạn bè hay ý trung nhân. Còn việc của Vỹ Hoàng, con định ra sao?
- Con lẽ con và anh ấy không duyên nợ, nên không thể đi chung đường.
Có tiếng chuông cổng reo vang cắt ngang lời nói của Triển My. Ông đoán:
- Chắc bạn bè của con đến thăm đấy.
- Không phải đâu cha, bạn con đến thăm đủ hết rồi mà. Chắc chắn là khách của cha thôi.
Nhưng sự tiên đoán của cả hai đều sai khi bà Hòa dẫn vào hai người khách, vừa nhìn Triển My kinh ngạc thốt lên:
- Anh Trường Giang. Chị Chi Mai. Sao hai người lại biết nhà em?
- Chuyện dài dòng lắm, để từ từ anh kể. Xin chào bác.
- Các cháu đến thăm con gái bác đấy?
Cứ ngồi tự nhiên chơi nhé, để bác...
Triển My vội ngăn cha:
- Cha cứ ngồi đây với con, con nghĩ có việc quan trọng hai người mới đến tìm con. Đây là anh Trường Giang, bạn thân của Vỹ Hoàng. Còn đây là chị Chi Mai, chị dâu của anh ấy.
Trường Giang tiếp lời:
- Vâng. Cháu có việc quan trọng nên mạo muội đến đây xin bác hiểu cho.
- Các cháu đừng nên khách sáo, cứ ngồi xuống đi. Nào, có chuyện gì?
Trường Giang mở lời:
- Thưa, bác có chuyện của Vỹ Hoàng?
Ông Ôn Tường xác nhận:
- Đúng. Bác có đọc báo sáng nay. Thật sự bác rất bất ngờ về việc này.
- Cháu là bạn thân của Vỹ Hoàng suốt mười hai năm trên ghế nhà trường, nên cháu cũng hiểu phần nào tính cách của bạn mình. Cậu ấy trung thực, kiên nghị luôn sống vì người khác. Một lần bị bắt và tuyên án hai năm trong trại cải tạo ấy chỉ nên nhân lỗi về mình. Sau một thời gian, chúng cháu làm việc, không phải vì lòng thương hại mà vì luôn tôn trọng và yêu quý nhân cách cậu ấy. Riêng Vỹ Hoàng nhận lời cháu lên tận cao nguyên, bởi vì... cháu xin lỗi được nói thẳng vì muốn tránh mặt Triển My dù yêu cô bé tha thiết.
Triển My cúi đầu môi mím chặt, anh tiếp:
- Tự dưng có cuộc viếng thăm đột ngột của anh Côn Thanh ở xứ sở sương mù, ngay hôm sau Vỹ Hoàng đột ngột xin từ chức để về lại thành phố giúp anh làm việc. Cháu linh cảm có điều gì đó không bình thường, nhưng dù sao cháu vẫn tôn trọng sự quyết định của bạn. Cách đây mấy ngày đọc báo, cháu mới biết điều linh cảm của mình hoàn toàn đúng sự thật, vội sắp xếp công việc bay ngay về đây thì được tin Vỹ Hoàng chính thức bị khởi tố và bị bắt. Nhưng ngược lại, cháu lại biết thêm một sự thật đau lòng khác nên tức tối cùng chị Chi Mai đến đây, dù sức khỏe chị con rất yếu sau ca phẫu thuật đế cứu lấy tính mạng. Và cháu xin nhường lời lại cho chị ấy vì chị là người hiểu rõ sự việc nhất.
Mọi người đều đổ dồn mắt về phía Chi Mai, sau trận chiến thập tử nhất sinh rồi đánh mất đứa con, cô như trở thành một con người khác hẳn, ánh mắt như vô hồn trên gương mặt hốc hác. Cô nhìn Triển My cất giọng đều đều:
- Triển My! Chúng ta đều là phận đàn bà, nên rất dễ cảm thông nhau. Chúng ta đều khó khổ khi cùng yêu những người của Tiêu gia. Chị ngỡ số phận mình đã an bài khi sắp đón nhận đứa con chào đời nào ngờ... Tình cờ chị được nghe câu chuyện của hai anh em họ, thì ra tất cả là do sự dàn cảnh của Côn Thanh, còn Vỹ Hoàng chỉ là vật hy sinh tế thần.
Ông Ôn Tường là người từng trải, nên bình tĩnh nhất, ông chậm rãi hỏi thật rõ ràng:
- Cháu nói thế có nghĩ là Vỹ Hoàng không có tội?
Chi Mai mím môi gật đầu:
- Tố cáo tội lỗi của chồng là một điều bất nghĩa đối với người vợ, nhưng cháu không đành lòng nhìn người khác bị hàm oan hết lần này đến lần khác. Do ham lợi nhuận cao, say mê với những lời bốc nịnh hót, Côn Thanh ngây thơ sụp bẫy của bọn lừa đảo tinh vi trên thương trường để rồi sợ đi tù, anh ấy đánh vào tình cảm huyết thống của Vỹ Hoàng. Lần đầu vì thương mẹ, thương anh nên chú ấy dễ dàng đồng ý. Còn lần này tội nghiệp cháu và đứa con sắp chào đời, Vỹ Hoàng nghĩ cuộc đời mình xem như bỏ đi, bị dấu "phẩy" một lần thêm dấu "phết" cũng chẳng sao. Bởi thế nên Vỹ Hoàng cố tình không dám nhận lấy tìm cảm của Triển My dành cho mình.
Nước mắt rơi lã chã trên gương mặt của Triển My, cô nghẹn ngào:
- Anh ấy luôn cố tình làm em hiểu lầm và bỏ rơi chính mình. Em thật hồ đồ...
Trường Giang an ủi:
- Em đừng tự trách mình như thế. Biết tin em bị tại nạn, chắc Vỹ Hoàng cũng đau lòng lắm. Nhưng bây giờ mình nên tìm cách cứu lấy cậu ấy hơn là phân tích sự việc ai đúng ai sai.
Ông Ôn Tường gật đầu:
- Cháu bàn thế đúng lắm, hình như hôm nay là ngày cuối tòa xử vự án này phải không các cháu? Chúng ta có muộn quá không?
- Bác đừng lo. Lúc nãy cháu có tạt qua tòa án. Chiều nay hai giờ mới kết luật và tuyên án, chúng ta còn gần ta tiếng đồng hồ để bàn luận. Chị Chi Mai có thiệt thòi quá đáng cho chị không, khi vừa mới mất một đứa con, bây giờ lại...
Chi Mai buồn rầu trả lời:
- Mọi người đừng lo cho tôi, vì tôi là người hiểu rõ bản chất chồng mình nhất. Nếu không gánh lấy hậu quả việc làm của mình hôm nay thì suốt đời Côn Thanh sẽ không nhận ra lỗi lầm. Tôi sẽ chờ đợi ngày anh ấy trở về.
- Thôi tốt rồi, cách cháu cứ ở đây nghỉ ngơi, chiều nay chúng ta cùng đến tòa án đế giải quyết vấn đề.
Mọi người nhìn nhau hy vọng ngày mai mặt trời lên sẽ ấm áp hơn.
Côn Thanh ngắc ngứ một lúc rồi phẩy tay nói cho qua:
- Tại... tại chú ấy cứ gọi điện về công ty tìm con mãi, năn nỉ xin con trở về làm việc. Chú không quen đi xa và điều nữa là còn vấn vương con bé học trò. Mẹ quan tâm đến chuyện đó chi vậy? Nếu muốn tường tận sao lúc sáng mẹ không đến mẹ không đến dự Ở tòa án?
Bà nhếch môi héo hắt cười:
- Còn mặt mũi nào mà mẹ đặt chân đến đó, không nhục nhã sao con, khi tất cả báo đài đều quan tâm đến sự việc này. Gia đình Tiêu gia nổi tiếng là thế mà bị nó đạp đổ hết. Mẹ không biết phải làm ăn nói sao khi gặp cha con dưới suối vàng. Bắt đầu từ bây giờ, mẹ như không còn có thằng con trai tên Tiêu Vỹ Hoàng nữa.
Côn Thanh vờ giả lả:
- Chú nó còn trẻ người, non dạ, mẹ chấp nhất nó làm gì? Lần này chắc chắn chú ấy sẽ tỉnh ngộ ra thôi. Con đói quá chúng ta xuống dùng cơm đi mẹ.
- Con ăn đi rồi tranh thủ nghỉ ngơi, mẹ không còn dòng dạ nào mà nuốt nổi.
- Nhớ gần hai giờ mẹ đánh thức con dậy nghe mẹ.
Những bước chân nặng nề dội mạnh vào lồng ngực bé nhỏ của bà đến nhói đau. Ngoài miệng thì giận dữ, nhưng thâm tâm bà đau xót cùng cực, đằng nào cũng là đứa con do chính bà rứt ruột sinh ra, đứa con từ nhó luôn ngoan hiền, hiếu thảo thế mà...
Người ta thường bảo: "Cha mẹ sinh con, trời sinh tánh". Có đúng không? Trước khi đi, nó vẫn nhìn bà với đôi mắt của mấy năm về trước: Xót xa, quyến luyến, cay đắng... Nhưng không một chút ân hận. Đến bây giờ, bà vân không tin mọi chuyện xảy ra là sự thật. Tại sao Côn Thanh nói về em mình một cách dửng dưng đến thế.
"Mọi chuyện ổn hết vì chú ấy thành khẩn nhận tội...".
Ổn hế à? Ổn mà khi một thành viên của Tiêu gia sắp đặt chân vào vòng lao lý một lần nữa. Cứ suy nghĩ lung tung đến khi nhìn lên đồng hồ thấy gần đến hai giờ, bà giựt mình vội bước qua phòng lay lay Côn Thanh.
- Dậy đi con, sắp hai giờ rồi kìa.
Anh nheo nheo mắt vươn vai, rửa mặt qua loa rồi đến vỗ vai bà an ủi;
- Mẹ đừng lo, nó đâu có bị kết an tử hình mà mẹ sợ. Cùng lắm như lần rồi vài năm cải tạo là xong. Con đi nhé, nếu muốn mẹ cứ gọi taxi đến tòa án.
Lòng bà nóng như lửa đốt, linh cảm báo cho bà biết có sự việc nào đó sắp xảy ra. Cứ đi qua đi lại mãi trong phòng, cuối cùng bà quyết định.
- Thưa bà, bà ra ngoài ạ?
- Ừ, chị giúp tôi đóng cửa cẩn thận nhé. Tôi có việc phải đi.
Cả ngôi biệt thự to lớn vắng vẻ, lạnh lẽo đến nao lòng.
o0o
Cả tòa án đông nghịt người, ai cũng muốn tận mắt chứng kiến kết luận của tòa án làm dư luận quan tâm. Sau nghị án cẩn thận, tòa tuyên án:
- Tiêu Vỹ Hoàng kết án ba năm. Đây là lần thụ án hai nên tòa quyết định không giảm hay thay đổi mức án.
Mọi người cùng ồ lên tán thưởng, trong khi tất cả chuẩn bị giải tán thì một tiếng hét to:
- Tôi xin khiếu nại.
Từ bên ngoài tiến vào là hai người phụ nữ. Vì luật sư cau mày đứng lên:
- Tòa có quyết định chính thức rồi không thể thay đổi. Trong khi đó, nhân chứng vật chứng đều rõ ràng, xin mời tòa không truy cứu lại vụ này.
- Nhưng tôi là người thân của cả hai, tôi biết rất rõ sự việc.
Côn Thanh vội vàng đứng lên:
- Thưa quý tòa, cô ấy là vợ tôi, Lưu Chi Mai có lẽ quá xúc động vì vụ án, nên có chút hồ đồ, tôi thay mặt cô ấy thành thật xin lỗi mọi người.
Và anh quay sang vợ, gần giọng;
- Em về đi, đây không phải nơi để em ăn nói lung tung.
Với gương mặt tái xanh, Chi Mai nói lớn:
- Tôi không ăn nói lung tung, tôi đến đây để vạch trần sự thật. Người có tội tất cả chính là anh, còn Vỹ Hoàng chỉ là người hy sinh cho anh.
Cả tòa án như lặng đi khi nghe lời tuyên bố bất ngờ của người phụ nữ mới đến, họ yên lặng hồi hộp theo dõi diễn biến câu chuyện ly kỳ. Côn Thanh thất thần nhìn về phía Vỹ Hoàng cũng đang chết lặng sau vành móng ngựa.
- Vỹ Hoàng! Chú hãy nói chứ, sao chú lại để cô ấy...
- Thưa quý tòa, tôi biết mình gây rối trật tự nơi công đường thế này là không phải. Nhưng tôi muốn cán công lý lúc nào cũng nghiêng về phía lẽ phải và người vô tội. Làm vợ chẳng lẽ tôi lại đi vu oan cho chồng mình sao? Tôi yêu chồng cũng như bao người phụ nữ khác, như tôi không muốn anh ấy ngày càng lún sâu cũng bùn tội lồi. Làm người luôn trọng đạo nghĩa ở đời, tôi khẩn thiết xin quý tòa tra cứu lại vụ án này để người lương thiệt không bị hàm oan.
Vỹ Hoàng lắc đầu nhìn cô:
- Muộn rồi, tất cả xong hết rồi, mong chị đừng nên khuấy động mọi chuyện lên. Chị về đi Chi Mai.
- Không. Tôi sẽ liều thân để sự việc này đưa ra ánh sáng.
Qua cuộc họp khẩn cấp chớp nhoáng, tòa tuyên bố chấp nhận xử lại. Chi Mai được mời lên, cô kể hết toàn bộ chi tiết không sót một chỗ nào, nước mắt ràn rụa khi cô thấy chồng nhìn mình bằng đôi mắt căn phẫn.
- Tôi biết mình sẽ bị dư luận chi trích vì lên án chồng mình, nhưng lương tâm tôi thật sự thanh thản khi làm đúng.
Cả thân người to lớn bệ vệ của Côn Thanh gần như không ngồi vững, anh ta tái mét cả mặt mày khi nghe hỏi.
- Anh nghỉ thế nào về việc vợ anh vừa nói? Anh có phản đối đối gì không?
Cố gắng Côn Thanh trả lời như hụt hơi:
- Tôi không còn cách nào... để bào chữa cho mình, bởi vì... cô ấy nói không sai.
Cảo tòa án như sôi sục lên một luồn khí nóng, ai nấy đều công kích Côn Thanh khiến anh phải cúi đầu chịu đựng. Nhận chứng là người tin cậy nhất của vụ án, và chính người có tôi cũng đã nhận, nên sau khi cân nhắc kỹ lưỡng, họ tuyên bố hủy bỏ án vừa đưa ra lúc nãy và ngày mai xử lại. Côn Thanh bị tạm giam và Vỹ Hoàng được tha bổng ngay sau đó.
Mọi người đều vui mừng chào đón anh. Trường Giang vỗ mạnh lên vai bạn:
- Thằng quỷ! Cậu định suốt đời làm anh hùng hay sao vậy? Tại sao tớ bạn thân mà cậu cố tình giấu giếm?
Vỹ Hoàng chỉ cười đưa mắt tìm Triển My. Trong khi cô cố tình đứng khuất sau lưng cha mình. Ông Ôn Tường hiểu ý kên tiếng:
- Mọi chuyện tạm ổn rồi, các cháu đưa cháu Hoàng về nhà nghỉ ngơi đi. Ngày mai chúng ta gặp tại nhà bác nhé. Bác mời tất cả.
Chi Mai vội thoái thác:
- Cháu không được khỏe, xin lỗi bác...
- Bác biết mà. Cháu đúng là một người phụ nữ thật dũng cảm. Bác thật vô cùng khâm phục cháu đó Chi Mai. Cháu đừng buồn mà có hại cho sức khỏe, nhất định chồng cháu sẽ suy nghĩ lại mà thông cảm cho cháu thôi.
- Xim cảm ơn lời an ủi của bác, cháu xin phép về ạ.
Ông Ôn Tường và Triển My lên xe, cô nhìn Vỹ Hoàng không nói lời nào. Ông nói khẽ vào tai con gái:
- Về thôi con, ngày mai hai con còn rất nhiều thời gian mà. Vỹ Hoàng tai qua nạn khỏi rồi, con đừng nên lo lắng thái quá.
Vỹ Hoàng nhìn theo khi chiếc xe khuất sau cổng tòa án mới thôi.
- Vỹ Hoàng! Chú mời Trường Giang về nhà mình đi chứ.
- Vâng, em quên mất.
Mọi người lục tục ngoắt chiếc taxi gần đó về, không ai hay biết có một bóng dáng lặng lẽ đứng trong sân. Bà Tiêu cứ ngỡ mình từ cung trăng rơi xuống, nào ngờ đứa con trai mình từng bỏ rơi không một lần thăm viếng suốt hai năm ở trại cảo tạo lại chính là đứa hy sinh cả tương lại sự nghiệp và tuổi thanh khác. Bà thừa hiểu tính Côn Thanh rất háo thắng, say mê đỉnh cao danh vọng, phú quý, nhuận luôn làm mờ mắt quên đi các suy tính thiệt hại về sau.
Một đứa con trắng án nhưng một đứa lại bước chân vào vòng lao lý, âu đó cũng là cái giá phải trả cho một con người mẹ như bà. Tự dưng bà cảm thấy xấu hổ khi đối diện với Vỹ Hoàng. Bây giờ bà mới hiểu rõ tại sao đứa con nhân hậu của mình có ánh mắt như vậy: Xót xa, cay đắng, nhưng không hề ân hận. Đúng rồi, ánh mắt thật trong sáng, nhưng là mẹ bà lại không nhận ra. Côn Thanh vừa bị bắt, con dâu không được khỏe, bà không thể không về. Vỹ Hoàng rất cần đến bà vào lúc này, bà phải mạnh dạn đối diện với con trai mình, dù bà biết nó rất độ lượng nhân hậu chẳng khác chi cha nó ngày sưa. Ôi! con trai bất hạnh của ta.
Rồi cuối cùng không gian yên tĩnh cũng dành trọn cho hai người, ai nấy đều tế nhị tìm cớ để rút lui. Trên sân thượng thoáng mát, bầu trời đầy sao lấp lánh reo vui, Triển My hồi hộp đưa tay vuốt nhẹ lớp băng trắng toát trên tay. Trông cô có vẻ bé nhỏ, đáng thương làm sao. Vỹ Hoàng choàng chiếc áo khoác lên đôi vai gầy của người yêu. Anh nâng gương mặt cô lên, trầm giọng:
- Em giận anh lắm có phải không?
- Không những giận mà còn rất ghét nữa cơ, anh cứ xua đuổi em...
- Anh xin lỗi, em nên hiểu tình huống anh lúc đó không làm khác được. Anh sợ sẽ liên lụy và gây khổ cả cuộc đời, em không sợ khi yêu một người "điên" như anh sao cô bé?
Biết anh nhắc về chuyện bên chiếc cầu đá lần đầu tiên gặp mặt, cô e thẹn quay ngoắc người ra chỗ khác.
- Anh còn dám chọc em nữa hả? Em không thèm chơi với anh đâu. Ái!
Không ngờ sự cử động vô tình ấy động đến vết thương khiến cô nhăn nhó kêu lên, anh xót xa choàng tay ôm cô vào lòng.
- Anh xin lỗi mà. Tội nghiệp cho em quá. Tất cả tại anh mà thôi.
Triển My cảm thấy thật an tâm, khi nép đầu vào lồng ngực rộng mở vững chãi của người yêu, cô ngước lên thầm thì:
- Vỹ Hoàng! Chuyện cũng đã qua rồi, anh đừng tự dằn vặt mình nữa. Miễn sao chúng ta hiểu nhau là em vui rồi.
- Em thánh thiện đáng yêu quá cô bé ạ.
Hai gương mặt cúi sát nhau thật gần đến nỗi họ cảm nhận như hòa lẫn trong nhau qua hơi thở nóng ấm.
Hai làn môi hòa quyện vào nhau khao khát nồng nàn, nụ hôn của họ có vị đắng của thời gian đau khổ đã qua, nụ hơn có cả hương mật ngọt của tương lai rộng mở phía trước.
Chị Hằng Nga e thẹn trước cảnh tình tứ ấy, vội chui vào áng mây lãng đãng trôi qua, nhưng sự tò mò thúc giục vội len lén nghiêng đầu ra nhìn khiến những ánh sáng vào dìu dịu phù đầy chung quanh đôi tình nhân đang yêu nhau.
Thật lâu, Triển My đẩy nhẹ Vỹ Hoàng ra, e thẹn:
- Anh thật là...
- Tham lam có phải không? Triển My! Em có biết không, anh cứ nghĩ mình đang còn trong giấc mộng đẹp, cứ sợ khi mở mặt ra, mọi chuyện sẽ tan biến đi mất. Em có hối hận khi chờ đợi anh không?
- Dĩ nhiên là có.
Anh giật mình thảng thốt hỏi lại:
- Em hối hận à?
Cô trả lời tỉnh bơ:
- Vâng. Em thật sự hối hận khị.. anh hỏi em mãi câu ấy.
Chợt hiểu anh hôn tới tấp lên mặt lên má cô, thầm thì:
- Anh ngốc quá phải không, cô bé?
- Vỹ Hoàng! Anh có kế hoạch gì cho tương lai hay không?
Vỹ Hoàng ngồi ngay ngắn lại, đôi mắt sáng rực trong đêm tối.
- Hôm qua gia đình có cuộc họp nhỏ, trước mắt mẹ và chị dâu thống nhất để anh quản lý công ty của gia đình trong thời gian anh Hai đi thụ án. Trường Giang sẽ hết sức giúp đỡ anh, vì anh và cậu ấy vừa thỏa thuận sẽ trao đổi kinh nghiệm và hàng hóa giữa hai công ty đến khi anh Hai trở về.
- Anh có một người bạn thật lý tưởng.
- Và một cô người yêu thật tuyệt vời.
Cô e thẹn cấu vào tay anh thật đau:
- Anh chỉ hay cái tội chọc em mà thôi. Sao nghĩ lại em vẫn thấy tội nghiệp chị dâu anh quá.
Tự dưng anh thoáng buồn:
- Phải. Cuộc đời Chi Mai gặp quá nhiều bất hạnh, anh ngỡ bị ngã quỵ rồi không ngờ lại đứng lên mà đứng vững một cách kiên cường chứ. Biết nguyên nhân sự việc ngày trước anh thực sự bàng hoàng. Âu cũng là số mệnh, em có buồn không khi anh đề cập đến chuyện đã qua?
- Anh nghĩ em nhỏ mọn đến thế sao? Ngược lại, em còn kính nể chị ấy hơn nữa kia chứ. Em là người yêu của anh thôi chứ chị ấy mới thực sự là tri kỷ của anh. Đúng không anh?
- Cám ơn em đã giúp anh nói lên điều đó. Thật sự là như vậy em à. Anh định khuyên chị ấy đi du lịch một thời gian cho khuây khỏa nhưng chị nhất định không đồng ý, chị cứ trông chờ hàng tháng đến ngày lên thăm nuôi anh Hai, chị luôn hy vọng sự kiện nhẫn của mình sẽ làm anh ấy nghĩ lại một quãng đời đi qua.
- Lúc ở tòa án, em thấy anh Côn Thanh nhìn chị Chi Mai bằng đôi mắt rất giận dữ. Em sơ....
Anh vuốt ve mái tóc dài của cô, lắc đầu:
- Em đừng lo. Anh tin vào tình yêu của hai người. Tình yêu sẽ làm hóa giải mọi thù hận và làm cho mọi người tốt hơn. Chị Chi Mai là một phụ nữ độ lượng, sáng suốt. Còn anh Côn Thanh lại rất yêu chị, cũng bởi vì quá yêu và sợ mất chị ấy, nên anh dùng mọi thủ đoạn. Nhưng thật ra, đến bây giờ anh không hề oán trách ai cả, qua bài học này mỗi người tự suy gẫm cách sống cho chính bản thân, em đồng ý chứ?
- Vâng, em hiểu.
- Ngày mai, anh sẽ đưa em đến bệnh viện để tháo băng và kiểm tra lại vết thương, bên cạnh có anh, em đừng sợ nhé.
- Em nghe bác sĩ bảo phải kiên nhẫn tập vật lý trị liệu để cánh tay mau phục hồi như cũ. Em ao ước một ngày gần đây cầm lại trên cây cọ vẽ để thực hiện ước mơ từ lâu mà mình hằng ấp ủ.
- Một phòng triển lãm tranh mang tên Hoàng My phải không cô bé?
Triển My nheo mắt hóm hỉnh:
- Vậy là em có thêm một tri kỷ nữa phải không nè?
Đưa tay nhìn đồng hồ, Vỹ Hoàng nói vẻ tiếc nuối:
- Anh còn phải sắp xếp một số sổ sách, chúc em một giấc ngủ đầy mộng đẹp. Anh về nhé?
Anh dìu nhẹ nhàng cô xuống tận phòng rồi mới ra về. Bà Hòa tiễn anh ra cổng, nói giọng xúc động:
- Vỹ Hoàng! Vú luôn xem con như bé My nhà vú. Từ lâu, vú luôn tin con là người tốt, vú rất yên tâm khi giao con bé cho con. Còn trẻ người, nên My nó bồng bột lắm, con nên chăm sóc cho nó nhé.
- Con rất cám ơn vì vú tin tưởng, con hứa sẽ cố gắng không làm phụ lòng vú. Con xin phép vú về ạ.
- Ừ, con đi đi!
Nhìn theo chàng trai đáng mến bà rất hài lòng. Khóa cổng xong mới thong thả vào nhà.
Đã khuya lắm rồi mà nhà mình vẫn đèn đuốc sáng trong khiến anh rất ngạc nhiên. Từ hôm gia đình xảy ra việc anh dọn luôn hẳn về nhà ở để tiện việc chăm sóc hai người phụ nữ, một già một trẻ mà anh yêu quý.
Bà Tiêu đang ngồi cạnh Chi Mai như chở đợi anh về, ánh mắt họ vui lên khi thấy Vỹ Hoàng dắt xe vào. Bà vui vẻ hỏi:
- Con đến nhà cô bé My đấy à?
Chi Mai chen vào đùa:
- Chứ chú ấy biết đi đâu bây giờ hả mẹ?
- Khuya quá rồi, hai người sao không đi nghỉ cho khỏe, chờ con làm gì nữa.
Bà Tiêu nắm lấy tay anh kéo xuống cạnh mình, hồi hởi dáp:
- Mẹ và chị dâu con cố tình chờ con về để báo một tin vui. Nhưng thôi, mẹ sẽ nhường lại cho Chi Mai, con nói cho em con biết đi.
Bây giờ anh mới nhận ra sắc hồng hiếm hoi xuật hiện lại trên gương mặt của chị dâu mình. Lờ mờ đoán ra sự việc anh hỏi dồn:
- Có phải chuyện của anh Hai không chị? Chị nói nhanh đi.
Mắt lấp lánh niềm vui, cô đáp:
- Lúc chiều luật sư có đến đây thông báo vì sự thành khẩn nhận lỗi lầm nên anh Côn Thanh được giảm án chỉ một năm thôi.
- Ôi! Thế hả chị? Thật là vui quá. Nhưng sao họ lại dễ dàng như vậy chứ.
- Thật cả là do người bạn tốt của con đấy Vỹ Hoàng.
Anh nhìn mẹ như không hiểu:
- Sao lại liên quan đến Trường Giang hở mẹ?
- Bạn của con chuyển nhượng cho mượn số tiền thầm hụt của công ty dài hạn không có lãi, nhưng sợ con từ chối vì sĩ diện nên nhờ luật sư âm thầm làm rồi đặt con vào thế đã rồi. Mẹ chưa kịp cảm ơn thì cậu ấy đã đáp máy bay về công ty. Thật gia đình ta mang ơn bạn con rất nhiều, Vỹ Hoàng à.
- Mẹ đừng áy náy. Trường Giang rất tốt, cậu ta không câu nệ chuyện này đâu. Có dịp con sẽ gặp.
Chi Mai đứng lên:
- Con xin phép về phòng nghỉ trước.
- Ừ, con nhớ tẩm bổ thật nhiều, để khi về thấy con xanh xao, Côn Thanh lại trách mẹ đó.
Cô cười nhẹ rồi lên lầu. Vỹ Hoàng quay sang bà:
- Khuya rồi! Mẹ cũng về phòng nghỉ ngơi đi mẹ. Lớn tuổi mà mẹ ngủ ít quá có hại cho sức khỏe lắm đấy.
Bà Tiêu xúc động nhìn đứa con trai hiếu thảo của mình.
- Hoàng! Con có còn giận mẹ không?
Anh chớp mắt choàng tay qua vai bà siết chặt:
- Sao mẹ lại nói thế? Nếu không có mẹ thì làm sao có Tiêu Vỹ Hoàng này được? Công ơn mẹ nuôi dưỡng suốt mấy mươi năm, con chưa một ngày báo đáp, mẹ đừng buồn con nghe mẹ.
Nước mắt bà rơm rớm quanh mi, bà vuốt mặt con trai:
- Mẹ rất may mắn có được con hiền, vậy chừng nào cho mẹ uống rượu đây, để được sự chăm sóc của dâu thảo?
- Mẹ! Chừng nào anh Hai về, con giao công ty lại cho anh ấy mới quyết định chuyện riêng. Mẹ có đồng ý cho con trở lại con đường nghệ thuật của mình không mẹ? Vì con không thích hợp những sự cạnh tranh trên thương trường.
- Con đừng lo, mẹ luôn ủng hộ con trong tất cả mọi chuyện.
- Con xin cám ơn vì mẹ đã hiểu con.
Tình mẫu tử lúc nào cũng thiêng liêng cao cả, dù mưa bão thế nào cũng đi đến trời quang mây tạnh.
o0o
- Tiêu Côn Thanh! Anh có người nhà cần gặp. Anh ra ngay đi, chị ấy đang đợi.
Vừa nghe gọi thế, những người chung phòng nhao nhao lên trêu:
- Côn Thanh thật là có phước, không tháng nào mà bà xã không lặn lội lên đây thăm. Tớ mà có người vợ như thế thì tớ tình nguyện ở đây thay cho cậu.
Mọi người phá lên cười giòn, Côn Thanh bật dứng dậy đi nhanh ra phòng thăm nuôi.
Chi Mai mỉm cười tươi tắn khi nhìn thấy chồng, cô nắm tay anh bóp nhẹ:
- Trông anh khá lên rồi đấy, anh có ngủ ngon và ăn được không anh?
Côn Thanh dìu vợ ngồi xuống ghế xúc động:
- Anh đã bảo là ở đây rất tốt, đừng lên thăm anh nữa mà. Đường xa vất vả thấy em, anh đau lòng lắm. Các anh đều đối xử tốt với bọn anh. Ban ngày cùng lao động nên anh ăn uống rất ngon miệng. Lên giường đánh luôn một giấc đến sáng. Em và gia đình thế nào?
- Lúc sáng em đi, em định đi theo, nhưng em cản, sợ mẹ xúc động không tốt cho sức khỏe.
Anh cúi đầu thở dài:
- Em chỉ là một cô con dâu mà còn hiếu thảo với mẹ chồng như thế. Anh là con trai chỉ làm khổ mẹ thêm mà thôi. Anh thật sự xấu hổ với bản thân mình.
- Thôi, đừng nói đến chuyện ấy nữa anh. À, tay cô bé Triển My bình phục hoàn toàn rồi đó anh. Cả hai đang chuẩn bị lên kế hoạch mở phòng triển lãm tranh nay mai. Họ mời em cùng hợp tác, anh thấy có được không?
Mắt Côn Thanh sáng lên:
- Tại sao anh không nghĩ ra điều đó sớm hơn nhỉ? Em vui lắm có phải không bà xã?
Cô gật đầu thú nhận:
- Vâng, đó chính là điều đam mê lớn nhất của em , anh ạ.
- Ngày trước, anh thật ích kỷ khi mọi việc quyết định muốn đi, anh luôn tán thành em. Chúc mọi người thành công. Em có nghe tin chừng nào anh có cô em dâu chưa?
- Vỹ Hoàng cùng Triển My thống nhất nhau chờ đợi ngày anh trở về. Chỉ còn hai tháng nữa là anh ra trại rồi, cố gắng lên nghe anh.
- Lúc chưa vào đây, anh tưởng tượng ra sự mất tự do, ăn uống kham khổ cứ ám ảnh mãi anh. Nào ngờ chính nơi đây đã cho anh biết thế nào là ý nghĩa của giọt mồ hôi, sự quý báu của lao động. Những bữa cơm tuy không bằng các món cao lương mỹ vị Ở nhà hàng, nhưng thấm tình người. Anh không bao giờ tha thứ cho mình thời gian dài quá phung phí. Chi Mai, lần này trở về anh sẽ trở thành người tốt, em có tin anh không?
- Vâng, dĩ nhiên em rất tin tưởng anh và luôn chờ đợi ngày anh đoàn tụ. Em còn có điều muốn hỏi anh.
Côn Thanh ngọt ngào nói:
- Được, thời gian chúng ta gặp nhau hiếm hoi lắm, em cứ nói hết đi cho lòng mình được thanh thản.
- Chuyện hôm ở tòa án, em tố cáo anh... anh còn giận em không?
- Bé con ạ! Anh là một người chồng nhỏ mọn đến như thế sao? Về điều này anh phải cảm ơn em mới đúng. Em đã làm cho Tiêu Côn Thanh này thức tỉnh nhìn đời bằng đôi mắt khác.
Lâu lắm rồi, Chi Mai mới nghe lại cách gọi âu yếm của anh "bé con", từ anh thường dùng khi cô đến nhà chơi. Cô xúc động ứa lệ:
- Cám ơn anh đã hiểu em.
Vừa lúc ấy tiếng kẻng báo hiệu giờ thăm nuôi đã hết, cô luýnh quýnh chúi vào tay anh giỏ xách khá nặng:
- Em chuẩn bị đầy đủ hết cho anh thuốc men, đường sữa và cả chiếc ao len em mới đan nữa. Trời lạnh, anh nhớ lấy ra mặc kẻo bệnh nghe anh.
Côn Thanh nghiêm nghị lắc đầu:
- Còn một món quan trọng anh cần mà em không chuẩn bị trước.
Cô lo lắng hỏi dồn:
- Anh nói đi, lần sau nhất định em sẽ mang lên cho anh.
Anh kề tai nói nhỏ thật nhanh:
- Em chuẩn bị đan những chiếc áo bé con đi là vừa. Anh sắp về rồi đấy.
Chợt hiểu, cô đỏ mặt nguýt anh một cái thật dài rồi quyến luyến ra về.
Một người đi, một người ở lại, nhưng không ai buồn, bởi vì họ biết trước mắt họ tương lai tươi sáng đang chờ đợi. Họ nguyện với lòng sẽ sống tốt đẹp hơn cho lòng được luôn thanh thản bình an.

Hết

<< Tập 1 |


Dành cho quảng cáo

©2007-2008 Bản quyền thuộc về Liên Mạng Việt Nam - http://lmvn.com ®
Ghi rõ nguồn "lmvn.com" khi bạn phát hành lại thông tin từ website này - Useronline: 224

Return to top